Vrijdag 27/05/2022

Sport is Music

Hoewel The Beatles geen grote voetbalfans waren, sloop er toch wat van de sport in hun oeuvre

The Beatles. Beeld ANP
The Beatles.Beeld ANP

Als muziek en sport samenkomen, kunnen er mooie dingen gebeuren. Maar ook rampen. In 'You'll Never Walk Alone', een boek en een radioshow van StuBru-reporter Stijn Vlaeminck (33), vindt u het zowel het beste als het slechtste wat het huwelijk tussen muziek en sport heeft voortgebracht. Elke dag licht hij op De Morgen een tipje van de sluier met zijn column 'Sport is Music'. Vandaag heeft hij het over The Beatles, de legendarische band uit Liverpool, en hun onduidelijke verhouding tot de voetbalsport.

Stijn Vlaeminck

Bij The Beatles denk je niet meteen aan sport. Nochtans, een band uit Liverpool komt onvermijdelijk in contact met voetbal. Voor welke ploeg The Beatles supporterden, is altijd voer voor speculatie geweest. Waren ze nu fans van Liverpool of van Everton? The Beatles hebben dat altijd in het midden gelaten.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol
Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

In aanloop van de wereldbeker in Brazilië had Paul McCartney een skype-gesprek met voetbalster Luis Suarez. Op de vraag wie zijn favoriete speler is, antwoordde McCartney "Me". Het is duidelijk dat Paul McCartney, John Lennon, Ringo Starr en George Harrison niet de allergrootste voetbalfans waren. Paul McCartney vatte het ooit zo samen: "I used to enjoy football in the street, but by the time it got a bit formalized I wasn't very good at it. That puts you off when there are guys mightily bigger or better than you are. And that's how it was with The Beatles, none of us was very sports minded. I like watching the footie on the telly, I go to the occasional match but I'm not a massive fan."

Af en toe sloop er toch wel wat voetbal in het oeuvre van de Fab Four. In de song Dig it, vanop het album Let It be, is er een letterlijke verwijzing naar Matt Busby, de legendarische coach van Manchester United.

In 1966 won Engeland in eigen land de Wereldbeker voetbal. De Engelsen versloegen in het Wembleystadion West-Duitsland met 4-2. Voor de song Glass Onion op het album Anthology 3 gebruikten The Beatles een sample van het voetbalcommentaar tijdens de finale van de Wereldbeker. Op het einde hoor je de supporters in het Wembleystadion terwijl de verslaggever 'It's a goal!' roept.

null Beeld kos
Beeld kos

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band

The Beatles wonnen een Grammy Award voor de cover van het album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Op de hoes staan in totaal een zeventigtal iconische figuren. Het gaat om schrijvers, artiesten, filmsterren, muzikanten, Indiase goeroes en drie sporters. Welke sporters zijn dat en waarom?

null Beeld kos
Beeld kos

Albert Stubbins is één van de sporters op de hoes. Stubbins was in de jaren 1940 en 1950 een aanvaller van voetbalclub Liverpool FC. Op de hoes van de plaat staat hij tussen Lewis Carroll en Marlene Dietrich. Door Stubbins een plaats te geven op de cover wou Paul McCartney de voetballer eren voor zijn glorieuze jaren bij Liverpool.

Wie ook op de legendarische hoes staat, is Johnny Weismuller. Weismuller won in de jaren 1920 vijf Olympische titels in het zwemmen en een bronzen medaille in het waterpolo. Hij vestigde ook 67 wereldrecords. Weismuller zou in zijn hele carrière geen enkele wedstrijd verloren hebben. Behalve als zwemkampioen, is Weismuller ook bekend als Tarzan. Hij speelde mee in 12 films. Waarom Weismuller op de hoes staat, is niet echt duidelijk. Mc Cartney zei ooit dat ze hem hebben gekozen omwille van het geluid van zijn naam. Maar in de oorspronkelijke montage van de cover was Adolf Hitler opgenomen. John Lennon koos Hitler als één van de iconen die hij op de hoes wou. Maar daar zijn ze uiteindelijk van teruggekomen. In de plaats van Hitler kwam dan maar zwemkampioen Johnny Weismuller.

De derde sporter op de cover van Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band is Sonny Liston. De wereldkampioen bij de zwaargewichten staat helemaal links vooraan, naast het wassen model van George Harrison. Sonny Liston versloeg in 1962 Floyd Patterson in de eerste ronde van een wereldtitelgevecht. Liston werd daarna wel twee keer verslagen door Muhammad Ali. Het was John Lennon die Sonny Liston koos als één van de iconische figuren voor de hoes. Lennon was een grote fan van het zwaargewicht. Maar Liston zélf was niet echt overtuigd van The Beatles. De bokskampioen kwam ooit naar een concert kijken. Na afloop begreep Liston niet waar al de heisa rond de Engelse band vandaan kwam: 'Is them bums what all this fuss is about? Sheet, man, my dog play better drums than that kid with the big nose.'

Zwemkampioen Johnny Weismuller. Beeld kos
Zwemkampioen Johnny Weismuller.Beeld kos
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234