Vrijdag 20/09/2019
Mark Coenen. Beeld rv

Column Mark Coenen

Hoe waren wij voor we kinderen kregen? Onbezorgde, in ­alcoholdampen gehulde lamstra­len

Mark Coenen is columnist.

Het liefste wat we hebben reed gisteren op honderdduizend fietsen weer naar school. Het ergste dat ons kan overkomen is dat het liefste wat we hebben het liefste wat we hadden wordt.

Dode hoek. Kwebbelend onder een vrachtwagen gereden. Tik tok. Snelheidsduivels alom. Elke dag raken tien kinderen gewond in het verkeer. Elk jaar sterven kinderen op weg naar huis. In 2017 waren het er veertien. Vrolijk vertrokken, boterhammetjes ingepakt, boekentas op de rug. Nooit meer thuisgekomen, nooit meer huiswerk, nooit meer. Voor de ouders: eeuwigdurende strafstudie. De helaasheid van de onvermijdelijkheid, want helemaal veilig bestaat niet.

De tijd is niet veraf dat we onze kinderen uitrusten met dashcams die eenvoudig op het stuur van hun fiets te monteren zijn, waarvan de beelden na averij meteen volautomatisch naar de familiale verzekering worden gestreamd, waardoor we nog voor ze uit het gips zijn onze schadevergoeding kunnen cashen.

Erfeniskwesties

Onze drang tot controle wordt grotesk en dwangmatig. Niet alleen leggen we elke stap van ons nageslacht vast in foto of video, het kan nu ook omgekeerd. Via Amazon kan je Babeyes kopen, een cameraatje dat je op de buik van de baby moet bevestigen. Zo kan die meteen controleren hoe hij behandeld werd met het oog op toekomstige erfeniskwesties, maar het dient volgens de marketingcampagne vooral om de eerste reacties van vader of grootouders te registreren.

Hoe waren wij voor we kinderen kregen? Onbezorgde, in ­alcoholdampen gehulde lamstra­len, grote gaten in alle weekenddagen slapend na ongebreidelde nachten uit, waarna we een hele week nodig hadden om weer in vorm te geraken voor het weekend.

Wie dat niet gelooft ­bekijke op Instagram de bijzonder grappige account gottoddlered: ‘ik kreeg een papschijter’. Daarop zie je ouders in twee fases van hun leven: eerst zonder en dan met kinderen. De grootste fuifbeesten veranderen in slaapdeficiënte zombies, leeggetutterd en ondergescheten. Prach­­tige jonge mensen, voorheen blinkend van de goesting en badend in het bier, liggen opgevouwen naast hun kind, dat na twee uur woelen weer krijst van de honger. Heerlijke beelden.

‘Levensstruggle’

Ik heb na vier kinderen zoveel slaaptekort opgebouwd dat ik ervan uitga dat ik minstens de laatste veertien jaar van mijn leven in bed mag doorbrengen terwijl mijn pensioen wordt doorbetaald.

Papa, ik heb een levensstruggle, zei mijn dochter toen ze gisteren frisgeboend de trap af kwam. Hier gaan we, dacht ik. Schoolmoe, wil gaan werken op haar dertiende en met haar liefje gaan samenwonen in een commune met recreationeel druggebruik.

Het bleek de verscheurende keuze te zijn tussen twee truien, waarbij ze deskundige hulp nodig had. Dat moest ze mij geen twee keer vragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234