Vrijdag 09/12/2022
President-elect van de Verenigde Staten Donald Trump (L) en voormalig gouverneur van Massachusetts Mitt Romney.  Beeld REUTERS
President-elect van de Verenigde Staten Donald Trump (L) en voormalig gouverneur van Massachusetts Mitt Romney.Beeld REUTERS

Column

Hoe Trump op raadselachtige wijze zijn 'dream team' aan het samenstellen is

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Zijn wisselcolumn met Sammy Mahdi verschijnt wekelijks.

Derk Jan Eppink

De Trump Tower is momenteel - tussen de vele toeristen - trekpleister voor kandidaat-ministers en -adviseurs van komend president Donald Trump. Honderden toeristen stromen dagelijks het gebouw binnen, poseren met de gewapende politieagenten voor de deur en lunchen in de Trump bar. De naked cowboy zorgt er voor vertier.

Op de 26ste etage formeert Trump zijn team. Trump neemt de tijd, spreekt met experts, stelt harde kerels aan, maar ook opvallend veel vrouwen en zelfs tegenstanders. Toch onverwacht. Meest raadselachtig is zijn zoektocht naar een minister van Buitenlandse Zaken. De Kremlinologie van de Trump Tower:

Harde werkers

Een centrale benoeming is zijn stafchef, Reince Priebus, voorzitter van de Republikeinse partij. Zonder meer een geschikte figuur. Priebus leidde de Republikeinen door moeilijke tijden en hield de Trump-trein op het spoor. Een nuchtere man uit Wisconsin, de staat waarvan de inwoners in Amerika 'kaaskoppen' worden genoemd. Ook de voorzitter van het Congres, Paul Ryan, komt uit Wisconsin. Vicepresident Mike Pence komt uit Indiana, ook uit het Midden-Westen. Noeste werkers.

Hardliners

De categorie defensie en immigratie kreeg ijzervreters toebedeeld. Senator Jeff Sessions uit 'Sweet Home Alabama' wordt minister van Justitie, en bestrijdt illegale immigratie. Minister van Defensie wordt generaal James 'mad dog' Mattis. De naam mad dog, populair bij Trump, kreeg hij van zijn troepen. Klinkt wat vreemd, maar beter dan lapdog (schoothondje). De nationale veiligheidsadviseur van Trump wordt generaal Michael Flynn, tot voor kort een geregistreerde Democratische kiezer. Directeur van de CIA wordt Congreslid Mike Pompeo uit Kansas. Hij diende in de Eerste Golfoorlog.

Derk Jan Eppink. Beeld Franky Verdickt
Derk Jan Eppink.Beeld Franky Verdickt

Vrouwen

Trump heeft de reputatie vrouwonvriendelijk te zijn, maar in zijn omgeving hebben vrouwen veel invloed, zoals Kellyanne Conway, tot voor kort campagneleider. Dochter Ivanka is zeer invloedrijk. Op Onderwijs stelde Trump Betsy DeVos aan uit Holland, Michigan. Elaine Chao, die ooit als immigrant uit Taiwan kwam, wordt minister van Transport. Zij is gehuwd met de Republikeinse leider van de Senaat, Mitch McConnell. Dat maakt de goedkeuring in de Senaat alvast makkelijker.

Critici

Nikki Haley, gouverneur van South Carolina, zal de VS vertegenwoordigen in de Verenigde Naties. Zij steunde presidentskandidaat Ted Cruz en uitte zware kritiek op Trump. Ex-rivaal Ben Carson krijgt Huisvesting. Meest opvallend is de verzoening tussen Trump en Mitt Romney, presidentskandidaat in 2012. Romney bestreed Trump fel en noemde hem een "oplichter en fraudeur".

Risicogevallen

Er zijn ook vragen, zoals Steve Bannon als huisideoloog. Dat veroorzaakt onvermijdelijk spanningen met stafchef Priebus. Steven Mnuchin, financieel campagnedirecteur, wordt minister van Financiën. Hij komt uit Wall Street en is honderden miljoenen waard. De toekomstige minister van Handel Wilbur Ross zelfs ruim 2 miljard. Dat diskwalificeert hen niet, maar verstrengeling van belangen ligt op de loer.

De grootste komedie is het ministerie van Buitenlandse Zaken. In de Trump Tower passeerde een stoet kandidaten: Rudy Giuliani, generaal Petraeus, Mitt Romney en John Bolton. Trump paait Romney maar laat hem voorlopig weer wat bungelen. Giuliani is niet bijster diplomatiek en Bolton - bijgenaamd 'de snor' - was bijzonder pro-Irak-oorlog.

Voor de echte 'Dream' is het team nog niet helemaal compleet.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234