Donderdag 20/06/2019

President Trump

Hoe de culturele elite de achterban van Trump verstevigt

Derk Jan Eppink Beeld Natan Dvir / Polaris Images

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conser­vatieve denktank London Policy Center. Zijn wissel­column met Sammy Mahdi verschijnt elke donderdag.

Als Donald Trump morgen in Washington DC wordt ingehuldigd, is dat een ongewone machtsoverdracht. Zelden woedde in Amerika zo’n intense cultuuroorlog. De culturele elite van het land – gros van de intellectuelen, de media, de kunstwereld – zal Trump nooit aanvaarden als president. Reagan en Bush vond men ‘dom’. Trump ziet men als kwaadaardig. Hij moet mislukken. De Democraten ondergraven zijn legitimiteit met de opmerking: ‘the Russians’.

Hollywood in rouw

Het beeld zal morgen anders zijn dan acht jaar geleden. Ik stond toen op The Mall in Washington en zag hoe Barack Obama werd ingehuldigd. Er was hoop, misschien overmatig. Mensen uit minderheidsgroepen vormden er de meerderheid. Morgen is dat anders. Een grotendeels blank Amerika vormt de kern van het publiek. De culturele elite was verliefd op Obama, maar haat Trump. Progressief Amerika komt maar niet over de nederlaag heen en beschouwt Trump als ‘niet legitiem’. Daarmee is de ‘rechtvaardige cultuuroorlog’ geboren.

Meryl Streep gebruikte haar speech op de Golden Globes-verkiezing om uit te halen naar Trump. Beeld AP

In Hollywood heerst een grafstemming. Actrice Meryl Streep gebruikte de Golden Globes, bij ontvangst van de Cecil B. DeMille prijs, voor een tirade tegen Trump. De zaal pinkte tranen. Veel filmsterren hadden voor de verkiezingen gedreigd de VS te verlaten als Trump zou worden gekozen. Maar in Canada is het te koud. Zangeres Jennifer Holliday zingt morgen, na druk van de LGBT-lobby, niet het Amerikaanse volkslied. Alleen actrice Nicole Kidman bleef rustig. "We moeten de nieuwe president aanvaarden."

Safe spaces

Ongeveer 20 Amerikaanse universiteiten kennen zogenoemde safe spaces, waar niet-politiek correct taalgebruik taboe is. De naam ‘Trump’ behoort tot die categorie. In de veilige zones kunnen studenten bijkomen van de idee dat Trump president wordt. De media zijn in oorlogsstemming. De mainstream media, met zenders als CNN, NBC, CBS, MSNBC, ABC en kranten als de New York Times waren altijd cheerleaders van Obama. Bij Trump heerst eerder siberische kilte. De media, behalve Fox News en de Wall Street Journal, staan zeer sceptisch tot vijandig tegenover Trump. Bij de meeste Fox-presentatoren is het animo groter; de Wall Street Journal is zeer kritisch over diens protectionistisch handelsbeleid. Trump ordonneert per Twitter en beveelt Amerikaanse bedrijven geld vooral in Amerika te investeren. Een America First-beleid.

Beeld Photo News

De persconferentie van Trump in de Trump Tower, vorige week, was veelzeggend. Na niet bevestigde verhalen over uitspattingen van Trump in Moskou, compleet met plasseks, sloeg de president-elect bikkelhard terug. Buzzfeed, een website geleid door Kenneth Lerer, tevens de baas van de Huffington Post, en CNN gooiden het fake news in de ether. Trump hield een spektakelpersconferentie. Dat belooft nog wat.

De toon voor de cultuuroorlog is gezet. Trump laat zich niet op de kop zitten door de culturele elite die zich opwerpt als scherprechter van goed en kwaad. Trump heeft lak aan politieke correctheid. Hij spreekt namens een groot deel van de bevolking dat het kwaad juist ziet in het ‘establishment’ en Hollywood ronduit haat. Hoe harder de elite uithaalt, hoe groter de cohesie van de Trump-aanhang. De kiezers in de Bible Belt en de Rust Belt kijken niet naar Saturday Night Live en hebben geen abonnement op de New York Times.

'Adorables' vs 'deplorables'

De adorables van de kustelites staan tegenover de deplorables in heartland America. Het ergste voor de Democraten is een Trump die succes boekt met economische groei en banen. Ongeveer zestig Democratische Congresleden weigeren de inhuldiging van Trump bij te wonen. Als teken van ‘niet-erkenning’

Volgend jaar zijn er weer Congresverkiezingen. In de Senaat moeten 25 Democratische senatoren op voor herverkiezing; bij de Republikeinen slechts 8. De Democraten riskeren in 2018 zetels te verliezen in staten waar Trump won, zeker als Trump het goed doet. De cultuuroorlog maskeert die komende machtsstrijd om de Senaat.

Dat maakt de Kulturkampf explosief.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden