Donderdag 24/09/2020
Beeld DM

ColumnJana Antonissen

Hier in Napels lijken de mannen wel een weerspiegeling van die dreigende berg

Jana Antonissen is journalist. Deze week verzorgt zij de zomercolumn.

“So much, so beautiful.” De hemel betrekt wanneer deze woorden ons tegemoet vliegen op een steil aflopende straat in de schaduw van Mount Vesuvius. Een storm is op komst.

Het blijkt geen lofzang te zijn op de nobele vulkaan die omineus uitkijkt over de Golf van Napels, maar de zoveelste man die zijn tred vertraagt wanneer hij ons opmerkt. Auto’s die de achtervolging inzetten, groepjes die de doorgang blokkeren en overal hongerige ogen; de vermeende viriliteit van Italiaanse mannen is een enorme dooddoener.

Maar behalve opdringerige bewonderaars, ontwaarden we hier nog een ander archetype van misnoegde mannelijkheid.

De eerste twee nachten logeerden mijn vriendin en ik in een B&B in een ietwat bedenkelijke buurt om zodoende een viersterrenhotel voor ons verdere verblijf te kunnen veroorloven. De uitbater van de tent was ene Fabrizio: een nerveuze dertiger die nog bij zijn moeder inwoont en allergisch bleek voor broodkruimels, vooral wanneer deze door meisjes achtergelaten worden op zijn keukentafel. Zo overhandigde hij ons aan het ontbijt zijn telefoon, op het scherm volgende, ruw vertaalde boodschap: ‘Girls, you can’t be so dirty, behave more careful’. Exclusief vraagteken en alsjeblieft, inclusief luide zucht.

Wanneer hij me daarna alsnog een druppel koffie zag morsen, besloot hij defensief tussen mijn tenen te gaan stofzuigen.

Fabrizio heeft, net als de agressieve aanbidders, een kort lontje. Wie hun wensen niet inwilligt, maakt zich maar beter snel uit de voeten. Geweld tegen vrouwen, in al zijn subtiele en minder subtiele varianten, is een serieus probleem; ook, maar lang niet alleen, in Italië.

Hier in Napels lijken de mannen wel een weerspiegeling van die dreigende berg in wiens schaduw ze zich dagelijks verplaatsen: Vulkaan Vesuvius, de enige nog actieve lavaspuwer op het Europese vasteland, een tikkende tijdbom.

Sinds enkele jaren neemt de seismische activiteit van de Vesuvius vervaarlijk snel toe. Vulkanologen voorspellen spoedig een uitbarsting ter grootte van de beruchte explosie van 79 na Christus, die heel Pompeï en Herculaneum uitvaagde en hun inwoners onder een dikke as laag vereeuwigde. In zijn beroemde brief aan geschiedschrijver Tacitus omschreef Plinius de Jongere de dodelijke wolk die destijds uit de berg opsteeg als ‘een pijnboom’; “soms wit, dan weer vuil en vlekkerig, al naargelang hij aarde of as omhoog bracht”.

Pliniaanse erupties, zo worden sindsdien vulkaanuitbarstingen genoemd waarbij de zware explosie van hete gassen voorafgaand aan de lavastroom vaak meer slachtoffers maakt dan de uiteindelijke eruptie.

Inwoners van de dorpjes aan de voet van de Vesuvius, die sowieso levend gebraden worden bij de volgende uitbarsting, wordt nu een verhuisvergoeding aangeboden. De meeste dorpelingen nemen het geld niet aan.

Waarop wachten ze, vraag ik me af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234