Donderdag 09/04/2020
Beeld DM

StandpuntBarbare Debusschere

Het zal uw moeder maar zijn die wordt opgegeven in naam van de strijd tegen dit virus

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

Een virus dat wellicht ergens in de jungle is ontstaan bij vleermuizen legt de wereld lam en dwingt iedereen om zo ongeveer alles om te gooien en te herdenken. Ook de Belgische ziekenhuizen. 

Niet alleen worden ze in ijltempo hertimmerd om zo veel mogelijk ‘coronabedden’ te garanderen. Dit nieuwe coronavirus, SARS-CoV-2, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt, verplicht artsen ook nu meteen te antwoorden op een akelige, fundamenteel ethische vraag: wie is het waard om te helpen in leven te blijven?

Het debat over therapeutische hardnekkigheid is niet nieuw. “Laat terminale, heel oude en heel verzwakte mensen toch sterven, thuis of in het woon-zorgcentrum, in plaats van hun leven te rekken op intensive care”, zo luidt de openingszet steevast. “Want dat is niet langer leven maar langer sterven en kost het gezondheidssysteem nodeloos veel centen.”

Lees ook: ‘Meest verzwakte patiënten niet op intensieve zorg’: UZ Gent komt met interne richtlijn

In vredestijd is er de luxe om eeuwig rondjes te draaien rond deze hete brij. Nu niet meer. Nu beslist het Universitair Ziekenhuis Gent dat alleen de sterksten nog recht hebben op intensieve zorg.

Om te vermijden dat artsen in de pandemie onvoorbereid zouden moeten beslissen wie ze wel of niet redden, kwam er vorige week al een ethische handleiding voor universitaire ziekenhuizen.

De interne richtlijn in Gent is een concretere uitwerking. Ze vraagt artsen om patiënten in te delen volgens een courante fitheid-schaal die gaat van mensen die maximaal robuust en gezond zijn tot mensen die erg verzwakt of terminaal ziek zijn en die voor zorg volledig afhankelijk zijn van anderen.

De drie ‘slechtste’ groepen van de negen kunnen voortaan niet meer terecht op intensieve zorg. Iemand die bijvoorbeeld dement is en een hartaanval krijgt, wordt wandelen gestuurd. Eigenlijk gebeurt dat nu al. Bedoeling is dat thuis of in het woon-zorgcentrum de best mogelijke zorg wordt voorzien.

Puur rationeel bekeken is het logisch om een robuust iemand met Covid-19 te redden in plaats van iemand die ‘al ver heen is’. Onze samenleving stond echter nooit eerder zo concreet voor deze keuze. Daarom is ze emotioneel en psychologisch voor deze corona-uitdaging niet klaar, terwijl de feiten zich al voltrekken.

Het enige wat we hier met veel moeite positief aan zouden kunnen vinden, is dat we nu daadwerkelijk komaf maken met dat veelvuldige, kostelijke, nutteloze en pijnlijke lange sterven.

Dat is theorie. Het zal uw moeder of schoonbroer maar zijn die nu meteen wordt opgegeven in naam van de strijd tegen dit virus. En het is zeer de vraag of die best mogelijke zorg thuis of in het bejaardentehuis wel kan worden gegarandeerd. Het sterven zal dan misschien niet lang maar wel minstens even pijnlijk zijn.

Steun voor het personeel van het UZ Gent.Beeld RV
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234