Donderdag 12/12/2019
Beeld rv

Column

Het wordt nooit zoals vroeger, maar Julie is er nog altijd een beetje

Mark Coenen is columnist.

“Sinds 6 mei is de realiteit een heel stuk minder mooi.” Dat zegt een meisje in het YouTube-filmpje over Julie Van Espen dat dit weekend werd verspreid. 

Op 6 mei van dit jaar maakte een malloot een einde aan het leven van Julie. Een fietstochtje dat fataal eindigde in een donkere tunnel in Merksem. Een paar dagen later werd haar lichaam gevonden in het Albertkanaal. Het hele land ging in een kramp, Julie werd de dochter van iedereen. Het verdriet bij haar dood was massaal, de woede over de manier waarop en de ogenschijnlijke vermijdbaarheid daarvan evenzeer.

De serene manier waarop de familie van Julie en haar vrienden omgingen met de tragedie was en is indrukwekkend. Zes dagen na haar dood bracht een mars tegen (seksueel) geweld 15.000 mensen bij elkaar in Antwerpen. Zelden was stilte oorverdovender.

Afgelopen zondag was er een herdenking in Antwerpen, die eindigde met een filmpje over haar veel te korte leven. Het is verschrikkelijk en mooi en verschrikkelijk mooi tegelijk. Je ziet haar vriendinnen en vrienden die vertellen over iemand die tijdens haar korte leven blijkbaar al legendarisch was: graag gezien, avontuurlijk, empathisch, grappig en origineel.

Een blotevoetenmeisje dat iedereen charmeerde en overtuigde met een aangeboren naturel. Altijd opgewekt. Altijd met de fiets. Ze was nooit bang. Haar dood heeft haar vrienden veranderd: ze willen meer in het nu leven en zijn minder bezig met de problemen en meer met de mogelijkheden van het leven.

Altijd dansend

Hoe het kwade van de dood heeft het leven van velen ten goede veranderd. De interviews worden gelardeerd met springerige en zonnige beelden van een jonge vrouw waar de levenslust van af spat. Altijd dansend, altijd vrolijk. Een zonnetje thuis en daarbuiten.

Haar vriendinnen schetsen met humor een prachtig portret dat tegelijk navrant is. Hoe oneerlijk het leven kan zijn, samengevat in 4'45", te vinden op YouTube en op de site van de vzw Punt. Het filmpje roept ook op om die vzw te steunen: zij houden zich bezig met hulp aan mensen die te maken kregen met seksueel grensoverschrijdend gedrag.

De vzw kreeg na de dood van Julie en de acties van haar vrienden en vriendinnen een boost: een klein geluk bij een groot ongeluk. Nu schaart ook haar alma mater zich achter de actie: de 40.000 euro die nodig zijn voor de werking zou moeiteloos gehaald moeten worden.

Het is een mooi voorbeeld van hoe verdriet niet alleen verlammend maar ook inspirerend kan werken. Niet alleen woede geeft kracht. Verdriet is bruikbaar: vanuit de diepte komen onvermoede krachten die nieuwe energie geven en uiteindelijk ook helpen. Zij het maar een beetje. Het wordt nooit zoals vroeger, maar Julie is er zo nog altijd. Zij het maar een beetje. 

Ik stel voor dat we allemaal een duit in de zak doen. Het is nodig. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234