Vrijdag 04/12/2020
Maarten Rabaey.Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Het volk vierde president Joe, terwijl Donald verdween in een golfkar

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

Symbolischer kon het bijna niet. Nadat Joe Biden door de grote televisiezenders werd uitgeroepen tot de 46ste verkozen president van de Verenigde Staten begonnen zijn aanhangers een volksfeest voor het Witte Huis. Intussen deed huidig president Donald Trump wat hij altijd doet in het weekend: golf spelen in de plaats van het land te leiden tijdens de grootste gezondheidscrisis ooit.

Terwijl Trump in een golfkar achter de horizon verdween schakelden de zenders over naar Kamala Harris, de eerste verkozen vrouw als vice-presidente. De Californische met familiewortels uit een Jamaicaans-Indisch gezin belde nahijgend van het joggen met Biden. ‘Joe, we did it’, gevolgd door een spontane schaterlach die we in het Witte Huis niet meer gehoord hebben sinds voormalig president Barack Obama en First Lady Michelle er na acht jaar in 2016 vertrokken.

Met Biden en Harris kunnen we vanaf januari weer hun ‘yes we can’-mentaliteit in Washington krijgen, met een nadruk op ‘we’ – als in: alle Amerikanen. Het zal nodig zijn. Na vier jaar ‘Trump tegen de rest’ heeft de VS een bruggenbouwer nodig als president. Om het in Obama’s woorden van zopas te zeggen: “Biden kijkt als president aan tegen nooitgeziene uitdagingen: een voortrazende pandemie, een ongelijke economie en justitiesysteem, een klimaat en democratie in gevaar.”

Obama’s laatste waarschuwing is de belangrijkste. Amerika’s democratie is nog niet op het droge. Niet zolang president Trump zich weigert neer te leggen bij zijn nederlaag. De voormalige bouwmagnaat, reality show-presentator van The Apprentice en eenmalige president leeft nog steeds met het waanidee dat hij, via door hem benoemde, opperrechters van het Hooggerechtshof de verkiezingen naar zijn hand kan zetten. Zijn kinderen zullen hem stilaan moeten gaan vertellen dat het tijd is om de realiteit onder ogen te zien. Er is tot op vandaag geen flard bewijs dat er in deze verkiezingen ook maar iets fundamenteel is foutgelopen.

Veelzeggend is hoe zelfs media uit het netwerk van Trumps conservatieve vriend Rupert Murdoch de president nu al hebben opgeroepen zijn verlies te aanvaarden. Fox-commentator Laura Ingraham riep hem op zich met “waardigheid en kalmte” te gedragen. “Als Trump dat niet doet”, stipte ook The Wall Street Journal aan, “zal zijn erfenis teniet worden gedaan als zijn laatste daad een bittere weigering is om een legitieme nederlaag te accepteren”.

Als Trump het democratisch proces niet wil aanvaarden blijven de risico’s groot. Waar Bidens aanhangers vandaag feesten voor het Witte Huis kunnen Trumps radicaalste aanhangers morgen terug met volautomatische machinegeweren op straat komen. Het is Trumps verantwoordelijkheid om de frustratie van zijn kiezers, nog altijd bijna de helft van de kiezers, te kanaliseren.

Als Biden op 20 januari volgend jaar wordt ingezworen zal hij ook hun president worden maar het zal aan alle Amerikanen zijn om de kiezers van het andere kamp in de ogen te kijken. Om nog eens Obama te citeren: “elke Amerikaan zal buiten zijn comfortzone moeten treden, naar anderen luisteren, de temperatuur verlagen en gemeenschappelijke grond moeten vinden om vooruit te komen.” In Europa kunnen we misschien meteen hetzelfde gaan doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234