Zondag 25/10/2020
Patrick van IJzendoorn.Beeld rv

ColumnDe Megastad

Het schooluniform heeft de crisis overleefd

Metropolen bieden een groeiend deel van de wereldbevolking onderdak. Hoe houden de mensen het daar leefbaar? Correspondenten doen wekelijks verslag vanuit hun eigen megastad. Deze week: Patrick van IJzendoorn in Londen.

Vrijdag is de favoriete schooldag van mijn zoon. Niet zozeer omdat het weekend in de buurt is, maar omdat hij die dag geen school­uniform aan hoeft. Omdat op deze dag lichamelijke opvoeding op het programma staat, volstaat het sporttenue van de school. Op alle andere dagen dient hij met zwarte schoenen, donkere ­sokken, grijze broek, wit overhemd, marine­blauwe trui en een blazer met dezelfde kleur aan de poorten van Leigh Academy te verschijnen.

En de stropdas niet te ­vergeten.

Sterker, de eerste les op de middelbare school ging op aan het leren strikken van de das. “En vergeet niet het bovenste knoopje van jullie hemd dicht te doen”, was het dringende ­advies van de house­master, zoals de mentor hier wordt genoemd. De school bestaat immers uit drie ­‘huizen’. Wie in welk huis zit, is af te lezen aan de overheersende kleur van de das. Die van mijn zoon is ­turquoise, de kleur van Sancho. ­Vernoemd naar de eerste zwarte man die in Engeland mocht stemmen, de 18de-eeuwse schrijver Ignatius ­Sancho.

Vrijwel alle scholen in de buurt hebben een uniformplicht, waardoor de scholierenspits een palet van kleuren is, al dan niet met ruitjes­motieven. Alleen het aanschaffen van een uniform tijdens de zomermaanden is hectisch, lange rijen bij de speciale winkels, maar voor de rest van het jaar is er ’s ochtends geen mode­debat. Mijn zoon is eraan gewend, zozeer zelfs dat hij op een tropische dag tijdens de pauze zijn blazer aanhield. Op mijn vraag waarom hij hem niet even had ­uitgedaan, kwam het antwoord: ­‘Pappie, that is disrespectful.’

Van de leerlingen wordt verwacht dat ze de naam van de school ook in het openbaar hoog­houden.Beeld AFP

Voor scholen is het een kwestie van trots en discipline. Van leerlingen wordt verwacht dat ze de naam van de school ook in het openbaar hoog­houden. Bij wan­gedrag van kinderen zullen burgers niet schromen het hoofd van de desbetreffende school aan te spreken.

Tussen de scholen ­bestaan er subtiele verschillen. Sommige openbare ­scholen hebben geen stropdas­plicht, ter­wijl sommige privé­scholen zich ­onderscheiden door meisjes rieten hoedjes te laten dragen, en jongens nette petten. Kleren maken het kind.

Soms klinkt er kritiek, zoals de financiële problemen die een uniform teweeg kan brengen voor lage inkomens. Dat is ironisch, want ze waren juist ingevoerd om kosten te drukken, maar dat was in een tijd ver voor de goedkope kleding bij de Primark.

In Groot-Brittannië wordt een uniform gezien als een goede voorbereiding op het werkzame leven. Aan formele kleding hechten werkgevers en organisaties meer waarde dan ­elders. Tijdens de lockdown lijkt er echter iets te zijn veranderd. Thuis­werkers dragen wat lekker zit, en zelfs mensen die wel naar kantoor gaan, doen dat in slonzige kledij die spottend is omschreven als bin chic.

In het onderwijs heeft de lockdown een sluimerend onderscheid bloot­gelegd. Terwijl miljoenen leerlingen van staatsscholen een beetje hebben moeten aanrommelen met per mail verstuurde opdrachten, organiseerden privé­scholen Zoom-lessen ­waarbij leerlingen geacht werden om thuis, in uniform, voor de laptop te zitten. Het driedelig pak mag het dan moeilijk hebben, het school­uniform heeft de corona­crisis overleefd, iets waar de ouders en docenten over het algemeen gelukkiger mee zijn dan de kinderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234