Maandag 16/12/2019
Beeld Tim Coppens

John John & Missy

Het probleem is niet dat je zoon een ­ rotverwende snotaap zou zijn. Het probleem ligt bij jou

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (9) en Missy (5).

John John zegt: “Dit was de rotste vakantie ooit”. Dat zegt hij na een krokusweek waarin hij, ­achtereenvolgens, naar een carnavalsstoet is wezen kijken, de Urbanus-film mocht zien, naar het circus is gegaan, een dagje Technopolis heeft beleefd en met zijn kameraadjes op scoutsweekend is vertrokken. Activiteiten die hij stuk voor stuk fantastisch vond.

Toch een rotweek achter de rug... Het probleem is niet dat je zoon een ­rotverwende snotaap zou zijn. Het probleem ligt bij jou. Want terwijl hij samen met zijn zus het ene na het andere leuke moment ­meemaakte, kon jij er bijna nooit bij zijn. Papa moest werken. “Papa moet altijd ­werken”, zegt hij nors. Zelfs bij de première van het nieuwe seizoen van De mol bleef je vaste plek op tv-bank – naast je lief, tussen je kinderen – leeg. Dat wil zeggen: de kat heeft je plek ingepalmd.

De klachten reiken dieper. “Papa is altijd met zijn gsm bezig”, moppert Missy. Ze bedoelt: zelfs als je er bent, ben je er niet echt. Geef je dochter eens ongelijk.

Vorige week schreef collega Stef Selfslagh in de ­weekendkrant een verhaal over ­mensen die het gezin tussen haakjes plaatsen om de loopbaan voorrang te geven. Kroostontkenners, doopte hij hen met een verraderlijk lichtvoetige term.

Toen er kinderen kwamen, heb je gezworen dat jij nooit tot het gilde van de kroostontkenners zou ­toetreden. Niet alleen omdat je meent dat moeder en vader gelijkwaardige ­rollen dienen op te nemen. Neen, je zou het vaderschap voor geen geld gemist willen hebben.

Soms hoor je belangrijke mensen weleens opsnijden over hoe ze vervreemd raakten van hun eigen gezin. Je hebt altijd een zeker minachting gevoeld voor die stoere vorm van zelfmedelijden. Het zou jou nooit gebeuren.

Nu dringt de vraag zich op, bij monde van je kinderen: is het toch aan het ­ gebeuren?

Kroostontkenners confronteren ons met de vaststelling dat gezin en werk nog lang niet in balans zijn in de samenleving. Wat zij beweren over hun gezin, zou niemand ooit ­luidorp durven ­zeggen over het werk.

Oud-hoofdredacteur Peter Vandermeersch grapte bijvoorbeeld dat hij zijn zoon “de hand heeft geschud in het ­laatste jaar van de basisschool en (ik) zie hem nu weer terug in zijn eerste jaar op de universiteit”. Het is onvoorstelbaar dat iemand ooit zou zeggen dat, toen hij of zij vader of moeder werd, hij de collega’s de hand heeft geschud om ze pas zes jaar later weer terug te zien. Waarom doen we dan lacherig over wie hetzelfde over zijn gezin zegt?

Een kartonnen kasteel staat sinds deze week te ­blinken in de huiskamer. Het is een symbool voor je ­voornemen om je weer in de vaderrol te knokken. Het kasteel, met functionerende ophaalbrug, heb je samen met Missy geknutseld uit een verhuisdoos. Je hebt het met je twee kinderen geschilderd.

John John, die helemaal niets met schilderen heeft, vindt het een van de mooiste avonden ooit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234