Maandag 13/07/2020
Jeroen Van HorenbeekBeeld DM

StandpuntJeroen Van Horenbeek

Het pijnpunt dat telkens opduikt: gebrek aan leiderschap

Jeroen Van Horenbeek is journalist bij De Morgen.

Leiderschap is misschien moeilijk te beschrijven, maar in crisistijd is het wel eenvoudig te herkennen. De voorbije maanden zijn politici over de hele wereld op de proef gesteld door het coronavirus. Sommigen zijn jammerlijk tekortgeschoten, soms zelfs crimineel. Anderen zijn boven zichzelf uitgestegen en hebben blijk gegeven van vastberadenheid, moed, empathie, aanpassingsvermogen en respect voor wetenschappelijke inzichten.

Jacinda Ardern, de Nieuw-Zeelandse premier, steekt er internationaal bovenuit. Met haar krachtige boodschap ‘Go hard and go early’ luidde Ardern eind maart de lockdown in voor Nieuw-Zeeland. Meteen daarop verscheen ze in joggingpak op Facebook Live om haar 5 miljoen landgenoten gerust te stellen. Samen zouden ze deze ongeziene gezondheidscrisis doorkomen. Het resultaat: tot op vandaag heeft Nieuw-Zeeland maar 22 coronadoden te betreuren. Een laagterecord.

Ook andere, veelal vrouwelijke, leiders etaleerden hun kunde. In Duitsland bewees Angela Merkel waarom ze straks na haar pensioen een plek in de politieke hall of fame verdient. In IJsland leidde premier Katrín Jakobsdóttir de verdeling van gratis coronatests onder de bevolking. In Griekenland, het land dat nog al te vaak bestempeld wordt als schuiloord voor flierefluiters, is het coronavirus niet uitgebroken mede dankzij het snelle optreden van premier Kyriakos Mitsotakis.

Wat België betreft: in De Morgen maken experts het rapport van onze ‘coronaministers’ op. Het pijnpunt dat telkens opduikt: een gebrek aan leiderschap. In de eerste plaats bij premier Sophie Wilmès. Dat ligt aan haar beperkte ervaring op het allerhoogste niveau. Maar ook aan dit land – een politiek planetenstelsel zonder zon, en dus zonder orde der dingen. In het beste geval proberen de verschillende Belgische bestuursniveaus elkaar niet tegen te werken, eens ze hebben uitgeplozen wie nu juist waarvoor bevoegd is.

In maart had dit kunnen veranderen. Toen stond een ‘Grote Coalitie’ met de dominante partijen in Vlaanderen en Wallonië in de steigers. Deze noodregering voor één jaar had een nieuw elan kunnen geven aan het land. Electorale afwegingen en persoonlijke intriges beslisten er anders over. Premier Wilmès bleef zitten. Achteraf gezien een gemiste kans van monumentale proporties. Aan de ‘drie koningen’ Joachim Coens, Egbert Lachaert en Georges-Louis Bouchez om nu alsnog een regering die naam waardig op de been te brengen. De kans dat ze daarin slagen, lijkt behoorlijk klein. 

De waarheid is namelijk: als het midden in de coronacrisis niet lukte, waarom nu dan plotseling wel? Of het moet zijn dat sommige partijvoorzitters intussen beseffen dat een groot ego en groot leiderschap weinig met elkaar vandoen hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234