Dinsdag 04/08/2020
Beeld DM

StandpuntJeroen Van Horenbeek

Het nut van mondmaskers staat als een paal boven water. Het was dus tijd om ze te verplichten

Jeroen Van Horenbeek is journalist. 

Draag een mondmasker. Het kan maar helpen om jezelf, je familie, je vrienden of anderen te beschermen. Premier Sophie Wilmès (MR) en minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) hebben die zinnen lang niet over hun lippen gekregen, maar nu wel. Eindelijk.

Of het nu een chirurgisch masker, een schrijnwerkersmasker, een face shield of een hip zelfgemaakt masker met bloemenmotief is. Voor mensen die geen dokter of verpleger zijn, geldt in deze moeilijke tijd de eenvoudige regel: bedek wanneer het kan je neus en mond.

Want als ondertussen iets duidelijk moet zijn, dan is het dat we helaas nog lang niet van het coronavirus verlost zijn. In Europa zijn er nog meerdere broeihaarden. Ook in België stijgt het aantal besmettingen opnieuw lichtjes. Het risico op een tweede golf is reëel. 

Er zijn tientallen manieren om zo’n tweede golf van het coronavirus te vermijden. Zo veel mogelijk een mondmasker opzetten is wellicht een van de eenvoudigste, goedkoopste en meest doeltreffende maatregelen om de verspreiding van het virus te vertragen.

Dus opnieuw, het is echt niet zo heel moeilijk: draag een mondmasker.

Dat premier Wilmès en minister De Block nu, na de duidelijke adviezen van hun eigen expertencomité en de Hoge Gezondheidsraad, alsnog mondmaskers verplichten in winkels toont dat ze finaal dan toch hebben ingezien hoe vanzelfsprekend die voorzorgsmaatregel wel is.

Aanvankelijk wilde De Block nog de Nationale Veiligheidsraad van woensdag afwachten alvorens een beslissing te nemen. Maar er was geen deftig argument te vinden voor die vertraging. Uiteindelijk gaat het hier om het beschermen van elkaar en het vermijden van onnodig leed: de basis van wat een volwassen democratie moet bieden aan haar eigen burgers.

De voorgeschiedenis van de mondmaskers is ondertussen genoegzaam bekend. Die is wat ze is. In het begin van de epidemie minimaliseerden De Block en haar experten doelbewust de voordelen van het dragen van een mondmasker omdat ze beseften dat onze stocks niet eens volstonden om de nood in de ziekenhuizen en de rusthuizen te kunnen dekken.

De Block verkeek zich, zoals zo veel beleidsmakers in binnen- en buitenland, op de kracht van het coronavirus en kocht te laat nieuwe mondmaskers in. So be it, shit happens.

Vandaag zijn we vier maanden verder. De stocks zijn aangevuld. Onze wetenschappelijke inzichten over de snelle verspreiding van het coronavirus reiken een stuk verder. Het nut van mondmaskers staat als een paal boven water. Het was dus tijd om ze te verplichten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234