Dinsdag 15/10/2019
Beeld rv

Standpunt Kirsten Bertrand

Het minst verkwikkelijke aan deze historie: de geur van cliëntelisme

Kirsten Bertrand is hoofdredacteur van De Morgen. 

Vandaag moeten er toch enkele Vlaams-nationalisten een hap uit de Vlaamse Leeuw gebeten hebben van frustratie, want zo’n 11 juli hadden ze zelfs hun ergste vijand niet toegewenst. Wat Kris Van Dijck overkwam, was dan ook extreem pijnlijk. 

Terwijl de kersverse parlementsvoorzitter volop bezig was aan zijn speech in het Brusselse stadhuis – al zijn naasten zaten in de zaal – liep er een bericht van P-magazine binnen dat stelde dat de N-VA’er zich schuldig had gemaakt aan uitkeringsfraude om een escortdame ‘te helpen’. Het artikel suggereert dat er doelbewust een vennootschap werd opgericht om ze enkele maanden later failliet te laten gaan zodat de escortdame aanspraak kon maken op een uitkering. 

Kris Peeters (CD&V), destijds minister van Werk en ook genoemd in het artikel, bevestigde kort nadat het bericht begon te circuleren dat er inderdaad een bedrag van meer dan 5.000 euro was uitgekeerd aan de betrokken dame. Even later kondigde Van Dijck zijn ontslag aan.

Hoewel het helemaal niet bewezen is dat de N-VA’er iets illegaals heeft gedaan, was een ontslag onafwendbaar. Van Dijck lag immers al dagen onder vuur nadat hij betrapt was op dronken rijden. Betrapt worden op dronken rijden en zo de wet overtreden is een politiek feit, zeker voor een parlementsvoorzitter. Omdat Van Dijck de gebeurtenissen geminimaliseerd had in de pers, kreeg hij al een week lang de wind van voren.

Tot daar vandaag dus de beschuldiging van uitkeringsfraude bovenop kwam. Met een escortdame. Opduiken in verhalen over alcohol en seks – nota bene op de Vlaamse feestdag – is al niet min voor zo’n zichtbare politicus van een conservatieve partij. Daar komt nog bij dat het aanpakken van uitkeringsfraude een speerpunt is in het programma van N-VA. De partij voert al jaren een kruistocht tegen zij die zogezegd profiteren van onze sociale zekerheid. 

Maar wat misschien nog het minst verkwikkelijk is aan de hele historie is de geur van cliëntelisme die erboven hangt. U moet er maar eens de mails van Van Dijck aan Peeters op nalezen. Daarin stelt de burgemeester van Dessel dat het dossier correct afgehandeld moet worden, maar hij vraagt wel aan Peeters of “er enige spoed kan zijn, gelet op de financiële situatie van de betrokkene”.

Wat Van Dijck deed is niet strafbaar, maar wel in strijd met de deontologische code van het Vlaams Parlement. Die verbiedt immers bespoedigingstussenkomsten. Bovendien wekt het mailverkeer met Kris Peeters erg de indruk van vriendjespolitiek. Dat er dingen geregeld kunnen worden als je de juiste mensen kent en benadert. Cliëntelisme dus. Oude politieke cultuur. En laat dat nu net hét verwijt zijn dat N-VA haar politieke aartsvijand de PS al jarenlang maakt. 

Van Dijck verwees zelfs, o ironie, in zijn speech nog naar “de cultuurverschillen” tussen het politieke noorden en het politieke zuiden van het land. “N-VA mag blij zijn dat de verkiezingen al achter de rug zijn”, zegt Dave Sinardet in een analyse. Hij zou weleens gelijk kunnen hebben. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234