Vrijdag 18/10/2019
Beeld rv

Column Marnix Peeters

Het is wel knap van Jupiler dat ze zich na hun ‘Pintje, Sam?’ niet hebben uitgeput in excuses, zei ik

Op zijn berg in de Oostkantons schrijft Marnix Peeters over vrijheid, zijn vogels en zijn vrouw.

Maar wat probéér je dan? vroeg mijn vrouw radeloos verloren.

Zij had op Wikipedia naar Sarah Bettens gezocht, maar die pagina heet nu Sam Bettens, en het feit dat het ooit een Sarah betrof, wordt pas in een laatste korte alinea vermeld. Bovenaan staat er: ‘Sam Bettens is een Belgische zanger.’ Onder een foto staat: ‘Sam Bettens in Nijmegen, 2015.’ ‘Tijdens een tournee in 2008 speelde de zanger louter akoestische liedjes’, staat er.

Maar dat is gewoon niet wáár! zei mijn vrouw. Dat was Sarah, in Nijmegen. Het was Sarah die akoestisch ging. Wie herschrijft dit? Hoe kun je nu zo staan te popelen om retroactief van een meisje een jongen te maken? Mag je dan ook de Wikipagina van Michael Jackson gaan omdraaien? Michael Jackson is een Amerikaans pedofiel. En in de laatste alinea: er is een tijd geweest dat hij liedjes zong.

Het is wel knap van Jupiler dat ze zich niet hebben uitgeput in excuses, na hun ‘Pintje, Sam?’, zei ik. Er is niemand gekwetst, er zijn geen levens geknakt, geen carrières gefnuikt, geen zielen vertrappeld. Het was een mopje, een flauw, maar er is geen gifgas gebruikt. Geen knieval nodig.

Je móést er al in onbetwistbare bewondering voor staan, zei mijn vrouw, en nu zou je er zelfs niet meer om mogen glimlachen. Ik denk dat de meeste mensen het best oké vinden als iemand van geaardheid of geslacht of wat dan ook verandert, maar haal in godsnaam dat geladen pistool van hun voorhoofd weg. Dat werkt averechts. Vertel geen leugens. Doe niet alsof. Sla niet in paniek als iemand voor de grap een foto van Bo Van Spilbeeck door die nieuwe Snapchat-filter haalt, om te zien hoe zij er als man zou uitzien.

Wat er daar op Wikipedia gebeurt, heeft wel erg veel weg van wat Winston Smith bij het ministerie van Waarheid deed in 1984, zei ik. Het veranderen van de krantenarchieven, opdat ze met de Waarheid zouden overeenkomen. Dat verhaal was een waarschuwing tegen totalitaire regimes, tegen Hitler en Stalin. Het is wel komisch dat nu uitgerekend de voorstanders van de breeddenkendheid die tactieken bovenhalen. ‘Breeddenkendheid’ houdt ook in dat je mensen niet als achterlijken behandelt, dat je in staat bent om ieder mens zijn eigen interpretaties te gunnen, zijn eigen liefde of afkeer, zijn eigen goed en kwaad. Niemand iets oplepelen ter ere van de God van de vooruitstrevendheid.

Net nu we ietwat vrij waren geworden, nu we het kruis van ons hadden afgeschud, nu we buiten de lijntjes durfden te denken en we ons niet meer kwetsten aan de randen van de keurigheid en de normaliteit en de godsvrucht, beginnen er een paar de moeren weer aan te draaien.

Mogelijk kunnen mensen niet om met vrijheid, zei mijn vrouw. Zijn ze niet in staat om zonder codex te leven, en knutselen ze dan maar zelf een nieuw regime in elkaar. Waar ze zich, radeloos en wel, veilig in voelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234