Zaterdag 06/03/2021
null Beeld DM
Beeld DM

StandpuntBruno Struys

Het is de bekende defaitistische slagzin: de Koerden hebben geen vrienden, behalve de bergen

Bruno Struys is journalist bij De Morgen.

Exact een maand na het overlijden van Willy Kuijpers, ‘de stem van volkeren zonder staat’, doet zijn partij, N-VA, een opvallende geste naar de Koerden. Kamerlid Koen Metsu stelt voor om 50 Koerdische gewonden uit Syrië te laten overkomen voor medische zorgen. Hij vraagt de regering daar visa voor uit te reiken. 

Op het eerste gezicht een gewaagd standpunt. Is zijn partij niet midscheeps geraakt door de affaire-Kucam, die draait rond fraude met visa voor Syriërs?

Het idee van Metsu ontstond spontaan. Op een trip naar Noordoost-Syrië raakte hij zichtbaar geëmotioneerd door de confrontatie met jonge twintigers die een arm, een been of een ruggenwervel over hadden om IS te verslaan. Wie kan daar onbewogen bij blijven? Wat is ertegen in te brengen deze gewonden enkele weken of maanden medische zorgen te gunnen in het Militair Hospitaal, zeker als de Syrische Koerden dat zelf willen betalen? 

België deed het bovendien al eens in het verleden, bijna vijf jaar geleden, met de overbrenging van gewonde Koerdische soldaten uit Irak. Toen had N-VA’er Geert Bourgeois als Vlaams minister-president 100.000 euro over om hen in Vlaamse ziekenhuizen te verzorgen. 

Maar zo’n vaart zal het deze keer misschien niet lopen. Niet alle Koerden zijn gelijk. In Syrië gaat het om de YPG. Die Koerden vechten niet enkel tegen IS, maar ook tegen Turkije, tegen jihadisten in Turkse huurdienst, en soms zelfs tegen de Iraakse Koerden. Voor Turkije is de YPG een verlengde van de PKK, in zijn ogen een terreurgroep.

Het is dus geen toeval dat de Koerden de medische zorgen zelf willen betalen. Elk officieel gesprek draait maar om één ding: erkenning van hun regio. Dat is immers ook de reden dat medisch materiaal niet tot bij hen geraakt. De buurlanden hebben een embargo tegen Noordoost-Syrië ingesteld, en ook de Syrische leider Assad blokkeert hulpgoederen. 

Belgische visa zouden zo’n krachtig signaal zijn, dat de Syrische Koerden gerust reiskosten, revalidatiekosten en verblijf betalen.  

Als onze regering over de brug komt, dan is dat niet enkel een gebaar naar die belangrijke partner in de strijd tegen IS, maar ook een middelvinger naar Turkije. Zonder te zwartgallig te willen zijn: de Koerden zullen dus wellicht weer met lege handen achterblijven. 

Zoals ze ook al jaren met onze jihadisten blijven zitten. Ze kunnen ze niet terugsturen, want België wil hen niet. Ze kunnen ze niet berechten, want daarvoor is erkenning nodig. En zo zijn de Koerden ook in de steek gelaten toen Turkije Syrië binnenviel. Een invasie die ongestraft blijft. Zijn de YPG onze coalitiepartner voor het vuile werk tegen IS, maar daarna een groep waar we ons het liefst van distantiëren? Het is de bekende defaitistische slagzin: de Koerden hebben geen vrienden, behalve de bergen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234