Zondag 12/07/2020
Beeld rv

ColumnJulie Cafmeyer

Het is alsof mensen geloven dat ze verlicht zullen worden door te kopen, kopen, kopen

Julie Cafmeyer is columniste.

Ik was vrijdagavond op een diner bij vrienden van mijn lief. Er zat een man naast me met rode haren en lichtblauwe ogen. Nu is het zo, aangezien ik drie columns per week schrijf, dat als je naast mij aan een tafel belandt, de kans groot is dat je het onderwerp van zo’n column wordt. Zo leid ik mijn leven tegenwoordig. Alles en iedereen wordt mijn materiaal. Het is maar dat je het weet.

Mijn slachtoffer vertelt me dat hij op zijn 35ste een vroege midlifecrisis kreeg. Hij werkte voor een bedrijf en werd misselijk in een sfeer die alleen maar om nog meer rendement draaide. “Wist je dat zulke gigabedrijven met hun winsten hun eigen aandelen kopen zodat die duurder worden? Het is belangrijker te investeren in nog meer geld voor de aandeelhouders, dan in oplossingen voor wereldproblemen.”

“Zo deprimerend”, zucht ik en ik neem – bij gebrek aan een idee voor een wereldverbeterende actie – nog maar een slok van mijn Italiaanse witte wijn.

Hij zegt: “Ik wist het even niet meer en vertrok op wereldreis met mijn gezin. Mijn kinderen hebben de zure stank van armoede en de specerijen van India al op jonge leeftijd ontdekt. Oké, die vluchten waren niet goed voor het milieu. Maar ik vond het belangrijk om mezelf en mijn gezin een bredere blik op de wereld te gunnen. En zo zat ik op een dag op een strand in India. Ik keek naar een paarse hemel, mijmerde over mijn toekomst en dacht: we worden met zijn allen wijsgemaakt dat geld onze enige god is. Ondertussen gaat de planeet naar de kloten. Wil ik met mijn werk – met wat ik dagelijks doe – deel zijn van dat probleem? Of kan ik deel worden van de oplossing? Ik besefte: het is tijd voor een radicale carrièreswitch.”

Er wordt gebak geserveerd. We eten frambozenbavarois en hij praat gepassioneerd verder. “Begrijp me niet verkeerd. Ik denk niet dat je naar India moet reizen om tot een levensveranderend inzicht te komen. Gewoon even naar de hemel kijken kan ook al deugd doen.”

Hij wordt nu ingehuurd om voor bedrijven te bekijken hoe ze hun uitstoot kunnen verminderen. “Wist je dat de uitstoot in Europa elk jaar daalt? Het gaat de goede kant op. Ik hoop dat we snel genoeg kunnen zijn. In 2050 moet onze CO2-uitstoot op nul komen.”

“Gaat dat lukken?”, vraag ik. “Het zal moeten.” Hij zwijgt even en ik hoor dat de anderen praten over Black Friday. Over de waanzin dat je de hele week reclame voor die nieuwe hoogdag hoorde op de radio. Ik denk aan zwarte vrijdag op de Veldstraat. Lege blikken, volle tassen van honderden mensen die hopen dat hun ware geluk verborgen ligt in een promostunt. Alsof ze geloven dat ze verlicht zullen worden door te kopen, kopen, kopen.

Ik wil hen zeggen: ga even liggen en kijk naar de paarse hemel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234