Zondag 13/06/2021
null Beeld DM
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Het huwelijk is een businessmodel, genoteerd op de beurs van het leven: als het niet meer opbrengt is het voorbij

Mark Coenen is columnist.

Vroeger bakte hij weleens een eitje voor bij het ontbijt en namen ze de jongste tussen hen in als hij een slechte droom had, het bed was toch groot genoeg. Bill sliep in een oud T-shirt dat hij nog van Steve Jobs gekregen had en knarste ’s nachts met zijn tanden, waar zij niet goed tegen kon, maar er zijn ergere dingen. En dat hij telkens hij naar het toilet moest het licht aandeed in de slaapkamer: daar was ze aan gewoon. Al gebeurde het de laatste tijd steeds vaker. Misschien moest hij toch eens naar zijn prostaat laten kijken, dacht ze.

Toen hij op een dag zonder verwittigen het wachtwoord van het slaapkamerslot veranderde, wist ze dat het voorbij was. Plots stond er in de badkamer een digitale flipchart met daarop een Excel-tabel met alleen maar rode cijfers. Melinda wist meteen hoe laat het was.

Gelukkig beschikt elk over een woordvoerder, een pr-bureau en een batterij advocaten, waardoor de fatale tweet over hun scheiding snel de deur uit kon. Wel pas na de sluiting van de Amerikaanse beurs: wie weet wat die mededeling gedaan zou hebben met het aandeel van Microsoft. Na de vlucht uit de relatie zou een vlucht van de aandeelhouders helemaal van het slechte te veel geweest zijn.

Elk woord was drie keer tegen het licht gehouden, elke syllabe vijf keer getest. Achter de boodschap lag een wereld van onderhandelde maar grote relationele wanhoop. “We geloven er niet langer in dat we samen kunnen groeien als koppel in de volgende fase van ons leven.”

Het huwelijk is een businessmodel, genoteerd op de beurs van het leven: als het niet meer opbrengt is het voorbij. Eigen aandelen inkopen gaat niet en als een nieuwe kapitaalronde mislukt, is de enige oplossing: afscheid nemen van de CEO.

Samenblijven voor de kinderen moet niet. Die zijn het huis uit en staan op eigen benen. Ze zijn streng opgevoed, de Gatesjes: elk erft maar krap 1 procent van het fortuin van hun ouders. Wat nog altijd een kloeke 1,3 miljard dollar per kop is, maar wat koop je daar tegenwoordig nog voor?

Bill is 65: de volgende fase van zijn leven is naar aller verwachting de laatste fase en hij had zich, wegens te druk op het werk, nog geen midlifecrisis kunnen veroorloven. De brief van de Amerikaanse pensioendienst had zijn ogen geopend. Op rust? Hij? Als hij niet gauw iets deed, was zijn leven voorbij.

Dat zij getrouwd waren uit liefde en zelfs geen huwelijkscontract hadden kon allemaal wel zijn, maar op is op.

Gelukkig had Bill net de werkvrouw afgezegd, dus die kost kon alvast geschrapt worden. Bill lette graag op de kleintjes. Hij kan zijn living voortaan zelf stofzuigen, dacht ze. En zijn eieren waren ook niet te vreten. Sisters are doing it for themselves”, zong ze kordaat. Waarna ze op zoek ging naar het gsm-nummer van de ex van Jeff Bezos.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234