Zaterdag 17/04/2021
Stavros Kelepouris Beeld DM
Stavros KelepourisBeeld DM

Standpunt

Het geeft geen pas om experts te beschimpen, al zouden sommigen zich beter op de vlakte houden over het beleid

Stavros Kelepouris is journalist bij De Morgen.

Met rasse schreden nadert de dag waarop MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez live on air viroloog Marc Van Ranst uit de studio’s van VTM Nieuws ranselt. Waarna hij zijn tocht verder zet richting Reyerslaan en nog net kan voorkomen dat Geert Molenberghs in Terzake de apocalyps voor geopend verklaart.

Bouchez ergert zich elke dag meer aan de publieke rol van sommige experts en het maatschappelijk gewicht van hun wetenschappelijke analyses. Hij is niet alleen. Niet voor het eerst in deze crisis ergeren bepaalde politici zich kapot aan media-optredens waarin virologen pas aangekondigde maatregelen met de grond gelijk maken, of zich haasten om een nieuwe hausse in de epidemie te voorspellen.

Misschien moeten diezelfde politici het die virologen dan maar iets minder makkelijk maken. Van wetenschappelijke experts kan moeilijk verwacht worden dat ze op vragen van journalisten antwoorden dat alles gesmeerd loopt terwijl de cijfers uitwijzen dat, met de opmars van de Britse covidvariant B.1.1.7, de curves dra de lucht in dreigen te schieten.

Als beleidsmakers niet willen dat wetenschappers de verkondigers van slechte tijdingen gaan spelen, moeten ze dat zelf maar doen. Het geeft geen pas om experts te beschimpen als die doen waar ze voor opgeleid zijn: op basis van data en expertise een zo goed mogelijke inschatting van de situatie maken, en proberen te anticiperen op wat komt.

Toegegeven: het zou goed zijn als sommige experts zich iets meer op de vlakte zou houden over wat het beleid moet beslissen. En er vallen wel wat vragen te formuleren wanneer wetenschappers in een whatsappgroep eerst een communicatielijn afspreken voor ze in de media verschijnen. Dat doet, bedoeld of niet, de grens vervagen tussen wetenschappelijke expertise en bewust het publieke debat een bepaalde richting uit duwen.

Vanzelfsprekend ziet de werkelijkheid er ook helemaal anders uit door de bril van een viroloog dan door die van een politicus. Voor een epidemioloog is het de logica zelve dat we dit virus, met zijn vervelende exponentiële groei, altijd twee stappen voor moeten zijn. Maar een politicus moet nog wel aan de bevolking uitgelegd krijgen waarom er strenge maatregelen nodig zijn om een situatie te voorkomen die zich vandaag nog niet voordoet en zich hopelijk niet zal voordoen. Die preventieparadox blijft voor vele mensen lastig te verteren, zeker na een jaar vol gemis.

Maar ministers zijn er niet enkel om perspectief te brengen en voorts de lastige vragen uit de weg te gaan. Wie niet wil dat wetenschappelijke experts de stand van zaken formuleren en scherp stellen op wat komt, moet zelf het slechte nieuws durven brengen, en toegeven dat de curve op deze manier weer omhoog zal gaan. Tot die tijd zeggen wij: meer virologen in de tv-studio’s!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234