Woensdag 21/04/2021

OpinieGilles Suply

Het EU-Mercosur-handelsverdrag biedt juist grote kansen

Klimaatactivisten betoogden vorige week tegen het handelsakkoord omwille van de impact ervan op het Amazone-regenwoud. Beeld EPA
Klimaatactivisten betoogden vorige week tegen het handelsakkoord omwille van de impact ervan op het Amazone-regenwoud.Beeld EPA

Gilles Suply is expert internationale handel bij Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen.

Het lijkt in Vlaanderen stilaan bon ton te zijn om het handelsakkoord tussen de EU en de Zuid-Amerikaanse Mercosur-landen publiekelijk af te schieten. Begin van de week klonk het nog bij federaal CD&V-parlementslid Els Van Hoof dat het verdrag een bedreiging zou vormen voor onze lokale landbouwproductie. Voka is van mening dat het voor onze open Vlaamse economie een erg slechte zaak zou zijn als de Mercosur-deal niet doorgaat.

Eén op de drie jobs in Vlaanderen is gelinkt met export. Export, dat is lokale Vlaamse productie die elders in de wereld een afzetmarkt kan vinden. CETA, het fameuze handelsverdrag tussen de EU en Canada, is hier een mooi voorbeeld van: de Vlaamse uitvoer naar Canada groeit sinds het akkoord met dubbele cijfers. Het handelsverdrag met Mercosur zal hetzelfde effect hebben voor de Vlaamse economie. Het handelsverdrag zal leiden tot grote tariefreducties voor klassieke Vlaamse exportkampioenen als farma (-14 procent), bier (-20 procent), chemie (-18 procent) en auto-onderdelen (-35 procent). Regulitis zal aan banden worden gelegd en onze dienstverleners zullen volop kunnen meedingen in publieke aanbestedingen.

Het politieke verzet tegen de Mercosur-deal wordt niet enkel ingegeven vanuit handelspolitieke overwegingen, maar vooral door klimaatbezorgdheden. Wat is beter voor het klimaat? Een deal of helemaal geen deal? Het onderhandelde akkoord biedt wel heel wat hefbomen om te kunnen wegen op de klimaatagenda van de Mercosur-landen. Leggen we de klimaatlat te hoog en springt de deal zo nog af, dan verliezen we elke hefboom. Dan kan de EU nog roepen van aan de zijlijn, maar dat zal weinig tot geen impact meer hebben op het beleid van de handelspartner.

Geen deal betekent ook een verzwakking van de EU op het wereldtoneel. China is nu al de grootste handelspartner van Brazilië en de tweede grootste handelspartner van Argentinië. Het hoeft geen betoog dat China zich zeer gretig zal tonen om het handelsvacuüm dat de EU in Latijns-Amerika achterlaat, op te vullen. Voor China spreken dollars luider dan klimaatambities.

Het EU-Mercosur handelsverdrag biedt grote kansen aan Vlaamse ondernemingen en voorziet verschillende hefbomen om duurzame ontwikkeling verder te stimuleren. Als handelsregio zou Vlaanderen net één van de voornaamste pleitbezorgers moeten zijn voor zo’n Europese aanpak. Nu lijken we liever aan te sluiten bij de doodgravers. We zullen ons uit de coronacrisis moeten exporteren. Ons ingraven is geen optie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234