Zaterdag 19/06/2021
Jeroen Van Horenbeek. Beeld DM
Jeroen Van Horenbeek.Beeld DM

StandpuntJeroen Van Horenbeek

Het druppel-dogma heeft ons coronabeleid maandenlang het foute pad opgestuurd

Jeroen Van Horenbeek is journalist.

Eind april, ruim een jaar na de start van de pandemie, bracht de toonaangevende Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in alle stilte een wijziging aan op haar website. Meer bepaald op de pagina ‘Het coronavirus: hoe wordt het overgedragen?’

Tot dan antwoordden de specialisten van de WHO op die vraag dat het virus zich vooral verspreidt via respiratoire druppeltjes, die uit de mond komen geregend en snel op de grond vallen. Vandaar de coronaregels: houd steeds anderhalve meter afstand en was je handen. Het herziene antwoord van de WHO voegde hieraan toe dat ook aerosolen – kleine ademhalingsdeeltjes die door de lucht zweven – het coronavirus kunnen overdragen. Wat betekent dat je ondanks afstand houden toch besmet kan worden in drukke en slecht geventileerde plekken zoals een klas, kapperszaak of winkel. De wijziging kreeg twee weken geleden amper aandacht. De WHO organiseerde geen persconferentie en er werd geen persbericht uitgestuurd. De oorzaak, wellicht: een gevoel van schaamte. Het knagend besef dat dit inzicht vreselijk laat kwam en dat hierdoor vele levens werden verloren.

Het druppel-dogma, het nodeloos lang vasthouden aan het idee dat het virus maar een meter kan overbruggen, heeft het coronabeleid maandenlang het foute pad opgestuurd. Hadden we eerder erkend hoe belangrijk aerosolen zijn voor de virusoverdracht, dan hadden we een heel ander pakket coronaregels samengesteld het voorbije jaar – zoveel is zeker. Dan hadden we van bij de start kunnen benadrukken dat het buitenshuis veel veiliger was dan binnen, zolang je maar nauwe en langdurige contacten vermeed. Dan hadden we beseft dat ook binnenshuis, bijvoorbeeld in winkels of theaterzalen, meer mogelijk was, zolang er strikt gewaakt werd over goede ventilatie. In plaats van de zeis te hanteren, lockdowns die economisch en psychologisch enorme schade toebrachten, had misschien de sikkel volstaan: een gefocuste strijd tegen het virus. We hadden sowieso sneller het nut van mondmaskers ingezien.

Aangezien de pandemie niet voorbij is, kunnen we deze omslag alsnog maken. Beter laat dan nooit, maar dan wel op een correcte manier. En dit zal mede afhangen van de overheid. We hebben er namelijk alle begrip voor dat een cafébaas of kapper geen specialist is in ventilatie. Het is aan de beleidsmakers om de komende weken, voordat het zomerplan start, duidelijke richtlijnen op te stellen. Om ondernemers te helpen hun zaak veilig te heropenen. Om te controleren of alles juist verloopt. Om te bestraffen wanneer dat nodig blijkt. Kortom: een volwassen en zorgvuldige aanpak, die we te vaak hebben moeten missen tijdens deze crisis. Herinner u de plexiglas-flater.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234