Zondag 20/09/2020
Aletta André.Beeld DM / Bart Hebben

ColumnDe megastad

Het buikspierbankje in het park wordt ook weleens door een man met bierbuik gebruikt als loungestoel om op te netflixen

Metropolen bieden een groeiend deel van de wereldbevolking onderdak. Hoe houden de mensen het daar leefbaar? Correspondenten doen wekelijks verslag vanuit hun eigen megastad. Deze week: Aletta André vanuit India.

Voor iemand die haar lichaamsbeweging eerder enkel uit de dagelijkse fietstocht over de brug haalde, was het even zoeken in Delhi. Fietsen is hier levensgevaarlijk en fatsoenlijke zwembaden schaars – en nu vanwege het coronavirus dicht. In de sportscholen, die nu weer open mogen, heerst een ander risico: overmoedige mannen die dit als de ultieme versierplek zien. Veel wandelen kan, behalve als het te heet of te smoggerig is – meestal dus eigenlijk. Hetzelfde geldt voor joggen, waar ik bovendien een hekel aan heb. Voor een hometrainer heb ik geen plek, en yoga... dat leek me altijd te zweverig.

Een snelle blik op straat wijst uit dat ik niet de enige ben die met dit vraagstuk worstelt. Een groeiend aantal inwoners van de stad kampt met overgewicht, tot wel 80 procent, afhankelijk van welk onderzoek je raadpleegt, en een derde van de kinderen. Indiase ouders zijn berucht voor hun obsessie met goede cijfers, waardoor gymles er voor veel kinderen bij inschiet. De favoriete sport op de trapveldjes, cricket, wordt gekenmerkt door veel wachten en stil staan.

Er is helaas ook nog een groot deel dat juist met ondervoeding te maken heeft. Dit heeft uiteraard de prioriteit van de overheid, maar inmiddels is duidelijk dat het overvoede deel ook aandacht verdient. Ongeveer een kwart van al mijn stadsgenoten heeft diabetes.

Daarom verrezen de afgelopen jaren in steeds meer openbare parkjes fitnesstoestellen. De kwaliteit en het onderhoud laten te wensen over; na enkele regenbuien zit de roest erin en vallen bepaalde onderdelen eraf. Maar ze worden zowaar gebruikt. Huisvrouwen die zich nooit in twijfelachtige sportscholen in kelders zouden laten zien, zitten hier te fietsen terwijl hun kinderen van de glijbaan gaan. Kantoorklerken op leren slippers proberen na het werk hun eigen gewicht omhoog te duwen – nu netjes met mondkapje uiteraard. Tieners wisselen hun slagbeurt in een potje cricket af met het buikspierbankje. Hetzelfde bankje wordt overigens ook weleens door een man met bierbuik gebruikt als loungestoel om op te netflixen.

Yoga-fans in de Lodhi-tuinen in Delhi. Beeld AFP

In hoeverre dit alles effect heeft op de volksgezondheid moet nog onderzocht worden. Voor mij persoonlijk zijn de fitnessparkjes in elk geval geen optie om serieus te sporten. Als blonde buitenlander trek ik al genoeg aandacht zonder een rood zweethoofd. En dus heb ik dan toch maar een leraar ingehuurd om mij in de privacy van mijn woonkamer in te wijden in dat waar Indiërs goed in zijn: yoga. En wat blijkt: de cobra- en kamelenposities hebben verdacht veel weg van ouderwets rekken en strekken. Een stukje ochtendgymnastiek gecombineerd met ballet, ademhalingsoefeningen en mijn favoriet: de krokodil. Oftewel gewoon lekker op je buik liggen.

Tijdens die relaxposes wil mijn leraar, tegenwoordig via Zoom, nog weleens overgaan op het zweverige aspect, bijvoorbeeld door te beweren dat bepaalde houdingen goed zijn voor de haargroei of de wereldvrede. Dat zijn de momenten dat mijn gedachten afdwalen naar die fietstochten over de brug. Weer en wind, hagel op je wangen, regen in je schoenen. Nooit gedacht dat ik dat zou missen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234