Donderdag 25/04/2019

Opinie

Het asielcentrum in Koksijde beïnvloedt de kinderarmoedecijfers

Sander Loones. Beeld RV

Sander Loones is lijsttrekker voor N-VA in Koksijde-Oostduinkerke.

Of er een (belangrijke) link bestaat tussen kinderarmoede en de asielcrisis. Daar werd in juni stevig debat over gevoerd. Toen Vlaams minister Liesbeth Homans (N-VA) de koppeling maakte, werd ze net niet verketterd. Toen Belfius enkele weken later net dezelfde link legde, weerklonk enkel stilte.

Ik kwam ook zelf tussen in het debat. Waarom? Omdat Kortrijks sp.a-schepen Philippe De Coene het blijkbaar nodig vond om onterecht het armoedebeleid van onze gemeente Koksijde te bekritiseren. Maar ik kwam vooral tussen omwille van de cijfers. Die lieten namelijk een duidelijke negatieve impact zien: meer kinderarmoede in Koksijde, opmerkelijk meer. En dan nog vooral in 2015. Net het jaar dat in onze gemeente een groot asielcentrum de deuren opende.

Jarenlang scoorde Koksijde stukken beter dan het Vlaams gemiddelde wat kinderarmoede betreft. En ook stukken beter dan het gemiddelde van de andere kustgemeenten. Tot 2015 dus, toen deden we het plots heel wat slechter dan de rest. De koppeling die ik daarbij legde naar het asielcentrum, inspireerde hoofdredacteur Bart Eeckhout tot de volgende opinie: "Het is een stigmatiserende onwaarheid van de zuiverste trumpiaanse soort." Jawel, stigmatiseren en liegen.

Wat is nu de realiteit? Navraag bij Kind & Gezin leert intussen dat omdat Koksijde vergrijst en er minder kindjes zijn, een relatieve kleine stijging statistisch een grotere impact heeft. En ja, dat er in 2015 en de jaren nadien ook meer armoede is bij kinderen van een moeder van Belgische origine. Maar dat verklaart, zo merkt Kind & Gezin op, de stijging slechts in mindere mate.

De opmerkelijke stijging in 2015 komt er "vooral doordat er in het tijdelijke opvangcentrum ook jonge kinderen werden opgevangen". De instroom in het centrum had "direct een impact op de cijfers". Dit zijn de feiten.

Dat De Morgen zich in onze gemeente Koksijde vergiste is te betreuren. Vooral omdat zo veel medewerkers van ons Sociaal Huis en zo veel vrijwilligers in onze gemeente enorme inspanningen leveren in de strijd tegen kinderarmoede. Zij verdienen correcte analyses en respect voor hun fantastische inzet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.