Zondag 25/07/2021
null Beeld DM
Beeld DM

ColumnValerie Trouet

Hard trappen is de boodschap, zowel op uw pedalen als tegen de schenen

Valerie Trouet is klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Arizona (VS) en auteur van Wat bomen ons vertellen.

Of ik als klimaatwetenschapper niet beter zou ophouden met vliegen. Die vraag wordt me vaak gesteld. In gesprek met de buren, op Twitter, na een lezing. Ja, zelfs Thomas Vanderveken kon het niet laten, live op tv. Misschien terecht en ik doe mijn best. Korte vluchten vermijd ik en over zeldzame lange vluchten, bijvoorbeeld om mijn 82-jarige moeder na anderhalf jaar covid te bezoeken, voel ik me schuldig. Want één trans-Atlantische vlucht kan heel mijn opgebouwde koolstofkrediet – door zonnepanelen, met de fiets naar het werk en eindeloze veggieburgers – in één klap tenietdoen.

Dat weet ik omdat ik weleens mijn CO2-voetafdruk berekend heb. Maar laat die handige manier om je persoonlijke CO2-uitstoot te berekenen nu net een uitvinding zijn van British Petroleum (BP). In 2004 lanceerde BP de carbon footprint calculator, een goed doordachte pr-stunt om de schuld van de klimaatopwarming van zich af te schuiven en op de schouders van de consument te laden. Het zijn jóúw dagdagelijkse activiteiten die klimaatopwarming veroorzaken, jóúw werk, jóúw voeding, jóúw huis, jóúw vliegreis, niet de onverdroten ontginningen van de oliegiganten.

Aan de poten van dat verhaal heeft covid flink gezaagd. Onze persoonlijke CO2-voetafdruk is in quarantaine drastisch gedaald. Maar terwijl wij 2020 doorbrachten in Zoom-vergaderingen, ging de fossiele brandstofindustrie rustig door met uitstoten en lobbyen, zoals een verborgen camera van Greenpeace vorige week nog toonde. Onze globale CO2-uitstoot is in 2020 dan wel gedaald met 5,8 procent, dat is nog mijlenver verwijderd van de dalingen die nodig zijn om tegen 2050 klimaatneutraal te worden, zoals de EU en de VS nastreven.

Versta me niet verkeerd. Hoewel het volledig lamleggen van de transportsector en het openbaar leven natuurlijk niet de meest efficiënte, laat staan de meest aangename manier is om dat doel te bereiken, zijn individuele inspanningen wel belangrijk. Elk druppeltje helpt om die gloeiend hete plaat af te koelen. Bovendien helpen zulke persoonlijke inspanningen om het gevoel van machteloosheid te bestrijden dat klimaatnieuws kan teweegbrengen. Overweldigd door het nieuws van de hittegolf in Canada? Neem de fiets naar het werk. Hard trappen werkt wonderbaarlijk tegen moedeloosheid.

Maar waar wij als individu het grootste verschil kunnen maken, is met woorden en met druk, meer nog dan met individuele daden. Met onze stem kunnen we het vuur aan de schenen leggen van politici, van financiële instellingen, en van ieder die macht heeft, via wetgeving of investering, om de uitstoot van de fossiele brandstofindustrie aan banden te leggen. Hard trappen dus, niet alleen op uw pedalen, maar ook tegen die schenen.

De wisselcolumn van Julie Cafmeyer en Mark Coenen is met vakantie. Gastauteurs verzorgen tot 28 augustus een zomercolumn op deze plek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234