Maandag 24/06/2019
Beeld rv

Column Mark Coenen

Haasje-over spelen met de gezondheid van de mensen: daar moet je heel cynisch voor zijn

Mark Coenen is columnist.

Ik ben begonnen met roken op mijn elfde. Het waren andere tijden, zullen we maar zeggen.

Ook ter verdediging van mijn ouders, die schoorvoetend hadden toegestaan dat ik één sigaret per week rookte. Dat had ik gevraagd als cadeau voor mijn plechtige communie. Samen met een plaat van de Strangers.

Het was zo’n lang smal exemplaar van Pall Mall, eigenlijk bedoeld voor ranke vrouwenhanden. Die sigaretten duurden het langst, toch zeker in vergelijking met de korte stompen van Boule d’Or en groene Michel, die ook zoveel teer bevatten dat je na consumptie duizelig en naar adem happend moest gaan liggen.

Ik zie mij nog altijd zitten, dampend van contentement.

Als er bezoek kwam, dan kocht mijn moeder een karton sigaretten van uiteenlopende sterkte, die werden aangeboden aan de gasten.

Nicotine was fingerfood in de late jaren zestig.

Aan mijn school was er een snoepwinkeltje waar je sigaretten per stuk kon kopen: één voor één frank. Voor en na schooltijd steeg de rook tot in de hemel. Het is, achteraf gezien, waarlijk krankzinnig dat dat allemaal kon.

Het heeft nog vijftig jaar geduurd voordat de verkoop van kanker aan jonge mensen onder 18 jaar federaal verboden werd.

Jongeren hebben nu een oudere broer nodig om saffen te kunnen kopen. Tegelijk mag je in heel België in de wagen niet meer roken in aanwezigheid van kinderen onder de 16. Dat was al zo in Vlaanderen.

Je zou ervan uitgaan dat met gezondheid geen partijpolitieke spelletjes gespeeld worden, maar dat was buiten de asbak gerekend. Bij het eerste voorstel onthield Open Vld zich, bij het tweede de N-VA. Haasje-over spelen met de gezondheid van de mensen: daar moet je heel cynisch voor zijn.

Er is bij nicotine, in tegenstelling tot bijvoorbeeld bij CBD – een derivaat van cannabis – geen enkel, maar dan ook geen énkel positief gezondheids­effect. Het is verslavend, je gaat er langzaam aan dood en het is niet uit de gordijnen te wassen qua stank.

Dat weet iedereen.

En toch worden er ideologische achterhoedegevechten gestreden, al dan niet aangestoken door de tabaks­lobby. In tijden van Kom op tegen Kanker blijft dat getuigen van een griezelig opportunisme en een politiek onvermogen om de stinkstok helemaal naar het pleistoceen te bannen.

Waarschijnlijk is men bang dat de gemiddelde Belg nog langer gaat leven, waardoor de pensioenen helemaal onbetaalbaar worden. Voor de staatskas is een roker immers een zegen: hij betaalt extra belastingen en hij is vroeger dood.

Zes jaar geleden vroeg ik aan Hendrik Camus, de tv-dokter met wie ik in gesprek was om ‘iets’ te doen op Canvas, wat ik moest doen om zo lang mogelijk te leven.

“Niets”, sprak de man. “Alleen stoppen met roken. Zonder sigaret leef je gemiddeld tien jaar langer.”

Dezelfde dag gestopt, zonder een centje pijn.

Doods­angst werkt pas als je ouder wordt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden