Donderdag 29/10/2020
Beeld DM

StandpuntSara Vandekerckhove

Getalm kost mensenlevens. Dat geldt voor corona, maar ook voor hepatitis C

Sara Vandekerckhove is chef nieuws.

Terwijl het ene virus ons leven beheerst, kunnen we het andere uitroeien. Terwijl corona elke dag weer meer slachtoffers maakt, is hepatitis C een ziekte geworden die perfect te behandelen valt. Maar terwijl we voor corona alles op alles zetten om een vaccin te vinden, laten we hepatitis C ongemoeid. 

Mensen zouden het durven vergeten, maar hepatitis C is geen onschuldige ziekte. Integendeel. Het sluimerende virus kan leiden tot leverfibrose, -cirrose en ook leverkanker. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) schat dat er wereldwijd 71 miljoen mensen met het virus rondlopen. In 2016 overleden nog bijna 400.000 mensen aan de ziekte. In ons land maakt ze elk jaar nog zo’n 300 slachtoffers.

Voor de jaren 90 zijn zo’n honderdduizend Belgen besmet geraakt, vooral via bloedtransfusies. Voor die tijd was de ziekte onbekend en kon ze dus niet opgespoord worden in het bloed. De wetenschappers Harvey J. Aalter, Michael Houghton en Charles M. Rice brachten daar verandering in, met hun ontdekking van het virus. Deze week werden ze daarvoor beloond met de Nobelprijs voor de Geneeskunde. 

Het goede nieuws is dat hepatitis C sinds 2014 een te behandelen ziekte is. Meer zelfs: een te genezen ziekte. Dankzij een innovatief geneesmiddel kan 95 procent van de patiënten binnen de acht tot twaalf weken genezen. Enkele pilletjes per dag, meer is daarvoor niet nodig. 

Dat betekent dus dat je de ziekte kan uitroeien. Mits je alle patiënten behandeld krijgt. Want zolang dat niet gebeurt, kunnen ze anderen blijven besmetten en kan de ziekte blijven sluimeren en slachtoffers maken. In ons land lopen er naar schatting 18.000 mensen rond die besmet maar onbehandeld zijn.  

Van de Wereldgezondheidsorganisatie krijgen we nog tien jaar om de ziekte helemaal de kop in te drukken. Perfect mogelijk volgens experts, mits we daar werk van maken. Dat betekent dat we per jaar 1.200 mensen moeten behandelen. Dat we net moeilijk bereikbare groepen zoals drugsverslaafden of vluchtelingen in het vizier moeten krijgen. Dat, kortom, alle neuzen in dezelfde richting moeten staan. 

Helaas is dat op dit moment niet het geval. Met het huidige beleid halen we de deadline nooit, waarschuwen ze in een document dat De Morgen kon inkijken. Erger nog, als we niet dringend extra maatregelen nemen, zijn we in 2050 nog niet van dat virus verlost. 

Bij Covid-19 zit er vandaag niks anders op dan ons te behelpen, met afstand houden, handen wassen of de contacten beperken. Een mirakelbehandeling ontbreekt en op een vaccin blijft het wachten. Bij hepatitis C daarentegen weten we perfect wat doen. Maar we laten het op zijn beloop. 

Getalm kost mensenlevens. Dat geldt niet alleen voor Covid-19, maar ook voor virussen waarvan de urgentie ons op dit moment ontgaat. En waar je bij corona nog kunt opwerpen dat het om een nieuw virus gaat dat ons plots heeft overvallen, heb je bij hepatitis C dat excuus niet. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234