Woensdag 26/06/2019

Column

Gent heeft een patent op spannende finishes

Hans Vandeweghe. Beeld Bob Van Mol

Hans Vandeweghe is sportjournalist bij De Morgen.

KV Mechelen promoveert naar 1A. Of Malinwa daadwerkelijk begin augustus één van de zestien eersteklasser wordt, is bepaald twijfelachtig. Oud-voorzitter Timmermans, die in november een stap opzij zette als voorzitter “omdat er niets aan de hand is in de matchfixingaffaire”, is er nog steeds van overtuigd dat zijn ploeg straks in 1A mag blijven. Erger nog, KV Mechelen kan zich op 1 mei ook nog eens verzekeren van Europees voetbal als het AA Gent klopt in de bekerfinale. Hoe dat moet, hebben we dit seizoen gezien: laat Gent maar denken dat ze goed kunnen voetballen, hun eigen opgelegde kansen schieten ze over de tribune en daarna geven ze altijd wat reuzenkansen weg.

Behalve dan gisteren. STVV kreeg geen poot aan de grond tegen een team dat als een blok opereerde en dat en passant ook het bestuur/management gelijk gaf: die eerdere domme verlieswedstrijden zoals in Beveren, dat was te wijten aan concentratieverlies, niet aan een gebrek aan kwaliteit. Voor het eerst dit seizoen geen domme passjes vanuit het middenveld, geen raar balverlies, altijd vooruit verdedigen van tien man, geen gepingel achterin en concentratie van minuut nul tot minuut 93. Twaalf op twaalf, alleen Genk en Moeskroen hebben dit seizoen zo’n reeks neergezet, bedenk ik hier maar even voor de vuist weg.

Zaterdag 16 en zondag 17 was het voorlopig spannendste weekend van de jaargang 2018-2019 en dat half maart, dank u wel vermaledijde play-offs. Gent heeft een patent op spannende finishes en ook in de laatste drie wedstrijden die moesten worden gewonnen om in die vierde (gisteren) nog een kans te maken, was het één en al spanning. Hartlijders met een blauw-wit hart mogen nooit hun pilletjes vergeten nemen.

Overigens, herinnert u zich nog de stand na een speeldag of vijf, tien, vijftien en twintig, hoe het allemaal op zijn kop stond, hoe Anderlecht nergens was en Gent geen zicht had op de play-offs? Na dertig speeldagen zit de G5 au grand complet in de play-offs, samen met de zesde economische macht van het Belgische voetbal, Antwerp FC. En nog iets: Antwerp is zesde, ook in de stand. Gent is vijfde en staat samen met Anderlecht en Antwerp op een kluit op een zucht van plaats drie.

Vijf jaar geleden, in het eerste jaar in de Ghelamco Arena, kon Gent zich op de laatste speeldag van de reguliere competitie niet plaatsen voor play-off 1 omdat het thuis verloor van Zulte Waregem. Sindsdien waren ze er altijd bij en ook gisteren stonden de sterren gunstig voor de Buffalo’s, die genoeg hadden aan gelijkspel.

Sint-Truiden had thuis mooi acht keer gewonnen en vijf keer gelijkgespeeld op veertien wedstrijden, maar was de ploeg met de meeste gelijke spelen van de hele Belgische eerste klasse: elf. Gent was in de linkerkolom van de eerste klasse dan weer de ploeg met de allerslechtste verdediging. Om 45 tegendoelpunten te vinden, waarvan negen in eigen huis tegen Brugge en Genk, moet je al zakken tot Zulte Waregem dat elfde staat. Anderzijds scoorde Gent ook 54 keer en dat is dan weer het derde beste totaal van heel 1A.

STVV had tot gisteren de sympathy vote: het was toch een beetje David tegen Goliath, de kleine provinciaaltjes versus de ploeg uit de zelfverklaarde wereldstad Gent. In de marge daarvan werd geanalyseerd dat de grote ploegen liever Gent in play-off 1 zouden zien dan STVV. Dat moet een geintje zijn. Een trip naar het kaduke kunstgras van Staaien – dat dreigde te worden afgekeurd voor play-off 1, dus dat is bij deze mooi opgelost – verzinkt in het niets bij een laaiende Ghelamco die kickt op grote wedstrijden.

Dat STVV klein is en Gent groot, heeft alles te maken met de achterban. Ze spelen in het modernste en het op één na modernste stadion van België, maar in Gent zitten bij grote wedstrijden 21.000 man en overtreft de vraag naar tickets het aanbod. Bij STVV is dat sinds de overname door de Japanners niet langer het geval. Zelfs gisteren zat het niet bomvol en moesten de spelers van de week nog tickets aan de man brengen tussen bezoeken aan een kinderkliniek en een escape-spel door.

Geen reden om STVV en hun wonderbaarlijke trainer Marc Brys te kleineren, verre van, maar ook geen reden om er nu een sympathieke underdog van te maken. Inzake businessmodel ontlopen Gent en Sint-Truiden elkaar nauwelijks. Wat komen Japanners anders in Zuid-Limburg zoeken, denkt u, behalve een filiaal om een grote marge te realiseren op de aankoop en verkoop van spelers? Ze eindigde de wedstrijd met vier Japanners in de ploeg en was Wataru Endo niet geblesseerd, dan stonden er gisteren vijf op het veld. STVV is evengoed een handelshuis als elke andere club in 1A, maar met hun goede voetbal hadden ze altijd in play-off 1 moeten zitten. Niet in de plaats van Gent, eerder van Antwerp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden