Donderdag 24/09/2020
Mark Coenen.Beeld DM

ColumnDe gebeten hond

Geen Renaat nodig om mij een wieler­held te voelen: elke heuvel die ik overwin is een overwinning op mijzelf

Mark Coenen gaat op wandel met de week.               

Een dag na Wout van Aert rij ik, oud van aard, mijn eigen Strade Bianche.

Alleen zijn het bij mij geen witte wegen vol fotogeniek opwaaiend stof maar slecht onderhouden asfaltwegen die liggen te dampen in de zon.

Ik bevind mij niet in Toscane maar in de beminnelijke Marche.

Home away from home.

Wegens de aangekondigde hitte vertrek ik in alle vroegte. Sluiers rond de zon, de bergen van de Sibellini liggen verstopt achter een theedoek die na een paar uur door de zon wordt weggeblazen.

Ik kijk weer mijn ogen uit, net zoals al die andere keren: aan dit soort vergezichten wordt een mens gelukkig nooit gewoon. Het is de dag des Heren en dan rust iedereen hier: buiten een verdwaalde non op weg naar de zondagsdienst zie ik niemand op straat.

Ik word begeleid door het geklep en het geklingel van dorps­kerkjes en kapelletjes: alsof zij applaudisseren voor mijn gespierde kuiten. Geen Renaat nodig om mij een wielerheld te voelen: elke heuvel die ik overwin is een overwinning op mijzelf en zo krassel ik mij mijn eigen sportjaaroverzicht in.

‘Il virus non è in vacanza, guarda la distanza’: de hele dag op de radio.

Het klinkt haast frivool en het rijmt. Wat een verschil met ons blaffende ‘Blijf in uw kot’.

Het virus is niet met vakantie, houd afstand: het wordt er ingehamerd bij elke gelegenheid. De waakzaamheid blijft groot, al zie je ook hier vele maskers onder de kin.

Omdat in ons dorp de grootste samenscholing ooit plaatsvond op 13 mei 1971, toen Beppe Lamborghini op het terras van Da Priori een miserie op tafel speelde met een aas bloot, is het risico op besmetting hier niet zo groot.

Uiteindelijk is er slechts één iemand ziek geworden, maar het oude besje herstelde wonderwel.

Ligt het aan de lucht of aan het geluk dat bij het begin van de crisis iedereen net in een winterslaap was gesukkeld, feit is dat in de bergdorpen waar men leeft zoals in 1951 de menselijke verliezen verwaarloosbaar zijn.

Een van de weinige voordelen van sociale achterstand.

De gevolgen worden wel stilaan zichtbaar: de hele plaatselijke schoenen­industrie ligt op haar gat, omdat er geen bestellingen meer zijn geweest sinds april. Werkloosheid dreigt en er zijn geen alternatieven, al heeft de regering-Conte een indrukwekkend herstelplan gecommuniceerd. Aangezien men hier van nature zeer achterdochtig is en de politiek wantrouwt, denkt niemand dat Le Marche zal delen in de vetpotten.

Beeld BELGA

Na drie uur zwoegen zijg ik neer op het terrasje van Paolo en Adèle, waar een doppio espresso en veel zoetigheid mij redden.

In de krant het verslag van de Strade Bianche. ‘Van Aert riesce a corona e il suo sogno con un’azione da favola.’

‘Hij slaagt erin zijn droom te verwezenlijken met een sprookjesachtige actie.’ In het Italiaans klinkt het nog mooier.

Ik drink mijn koffie op en rijd naar huis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234