Maandag 14/10/2019
Ann De Craemer. Beeld rv

Ann De Craemer

Frans-Vlaanderen koestert de schoonheid in verscheidenheid: je kunt zowel Fransman als Vlaming zijn

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

In ‘Iedereen Beroemd’ trok men vorige week naar Frans-Vlaanderen. De streek fascineerde me: de eenvoud, de stilte en het aparte Vlaams dat vooral ouderen er nog spreken. Elke zondag zoek ik, om de cocon te doorbreken die het schrijven van een boek vereist, een plek om niet met woorden maar met het licht van mijn fototoestel te schilderen.

Deze keer werd het Frans-Vlaanderen. Al aan de grensovergang met Frankrijk regeerde de stilte. Een verlaten douanepost getuigde van het verleden: grenzen heeft Europa niet meer. Eenmaal in Frans-Vlaanderen bleek dat de geografische lijn die dit gebied afscheidt van Vlaanderen ook alleen op een landkaart bestaat. “Hier spreekt men Vlaams”, lees je op bijna elk café, vaak vergezeld door “Fier spreekt men Vlaams”.

Schoonheid in verscheidenheid

Een caravan stond, omgeven door graanvelden, vooral stil te wezen. Ook hier schreeuwde de belettering Vlaanderen: ‘Chez Youri’, met daaronder ‘Frietkot’ en twee brullende Vlaamse leeuwen. Hun tong en klauwen waren, zoals overal, rood: het zwart van het Vlaams-nationalisme heb ik er niet bespeurd. Frans-Vlaanderen koestert de schoonheid in verscheidenheid: je kunt zowel Fransman als Vlaming zijn.

Nergens zag ik dat zo sprekend geïllustreerd als in café La Chope in Hondschote. Op de deur die naar het toilet leidde stond ‘cour’. De koer deed aan die van mijn grootmoeder denken: een vierkante binnenplaats waar de was wapperde in de wind. Er waren twee urinoirs voor mannen, en een toilet voor zowel heren als vrouwen, met een gat in een plank en daaronder de onpeilbare diepte waarvoor ik als kind zo bang was.

Frans-Vlaanderen! Ga erheen en ontdek dat de poëzie van de dorpsnamen – Wilder, Kwaadieper, Drinkam, Soks, Rattekot – er ook op straat heer en meester is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234