Dinsdag 22/10/2019
Maarten Rabaey voor online. Beeld rv

Standpunt

Europa moet Erdogan tot staan brengen in Syrië

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

Europa mag niet langer lijdzaam toezien terwijl het Turkse leger en ondersteunende milities een ongelijke strijd aangaan met de Koerden in noordelijk Syrië, een humanitair drama waarvan de moorddadige terreurgroep Islamitische Staat én het Assad-regime genadeloos zullen profiteren. 

Ook mogen we het chantagedreigement van de Turkse president Erdogan om desnoods 3,6 miljoen Syrische vluchtelingen in Syrië terug onze kant op te sturen niet zomaar tolereren. Het is tijd voor een krachtdadig Europees signaal dat Erdogan tot staan dwingt. Zowel de Europese Unie als de NAVO  beschikt over voldoende hefbomen, als daar voldoende politiek lef voor is.

De EU kan Erdogan economisch straffen. Turkije heeft grote economische belangen in Europa. De export bedroeg vorig jaar 76 miljard euro en de import 73 miljard euro. Daaronder bevinden zich onder meer contracten voor het Turkse leger, die meteen verbroken kunnen worden. Europa moet werk maken van een stelregel om niet langer wapentechnologie te exporteren naar landen die een loopje nemen met het internationaal recht, zelfs als dat een NAVO-partner is. Ook kan de EU Europese bankrekeningen van Turkse toplui bevriezen, met name in Duitsland.

De EU kan ook een militair signaal geven om te verhinderen dat IS dankzij het Turkse offensief opnieuw een veelkoppig monster wordt. Enkele Europese lidstaten, waaronder België, zouden de moed moeten hebben om hier gezochte IS-strijders en families in Noord-Syrische gevangenkampen door een gezamenlijk special-forcesteam te laten ophalen, naar hier te repatriëren en te berechten. 

Een transfer naar detentie in Irak gaat mogelijk sneller, maar lost het risico niet op, want ook in Bagdad is de situatie weer instabiel en dus onvoorspelbaar. 

Als we blijven toekijken, kunnen we er zo goed als zeker van zijn dat de IS-strijders ontsnappen, en dan bestaat de reële kans dat enkelen weer aanslagen op Europese bodem beramen of plegen.

Gedurfde stap

Onder leiding van een land als Frankrijk zou je, zoals professor geopolitiek David Criekemans (UA) in deze krant stelt, zelfs nog een meer gedurfde stap kunnen zetten. Met enkele Europese landen zou je extra militairen en materieel naar het Koerdische gebied kunnen sturen om de VS-troepen te vervangen die er moesten vertrekken. Een gevaarlijke operatie, maar Erdogan zou dan minstens afgeremd worden door zijn grotere risico: als zijn troepen op NAVO-partners zouden vuren, kan hij uit de alliantie worden gezet – waarna zijn militaire slagkracht drastisch zou verkleinen.

Als we als Europa geen vuist maken om in te grijpen, bestaat de kans dat we in Syrië nog maar eens geconfronteerd worden met moorddadige etnische zuiveringen en vluchtelingenstromen, deze keer van het Koerdische volk, waarvan strijders zich opofferden voor onze veiligheid in de gezamenlijke strijd tegen de sektarische terreur van IS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234