Zaterdag 04/12/2021

Standpunt

Europa is geen oorlogsmachine

Koen Vidal. Beeld kos
Koen Vidal.Beeld kos

Koen Vidal is chef buitenland van De Morgen.

Hoe dodelijk cynisch kan internationale politiek zijn? In de uren die voorafgingen aan de vredesgesprekken in Minsk voerden Oekraïense strijdkrachten en pro-Russische rebellen hun vijandelijkheden op zodat hun politieke leiders zo sterk mogelijk aan de onderhandelingstafel konden verschijnen. Bij die gevechten vielen zeker vijftig doden, waaronder veel burgers. Een van de bloedigste dagen in een conflict waarbij aan de poorten van Europa al 5.300 doden vielen.

De meeste experts waren het er over eens dat het in zo'n donkere atmosfeer van vijandigheid onmogelijk is om een duurzame vrede te onderhandelen. Als Merkel en Hollande op het einde van deze week kunnen zeggen dat ze enkele meters vooruitgang hebben geboekt, mogen we al blij zijn. Zo zou het voor de getroffen burgerbevolking al een enorme opluchting zijn als er humanitaire corridors komen naar de getroffen steden in Donetsk en Loehansk.

Dromen van een duurzaam staakt-het-vuren is op dit moment naïef. De kans dat er de komende dagen nog hard gevochten zal worden, is groot. En dan rijst de vraag: hoe moet Europa reageren? Moeten we ons uit frustratie over Poetins agressieve weerbarstigheid aansluiten bij de VS en zware oorlogswapens aan Oekraïne leveren, of moeten we ons concentreren op die luttele meters vooruitgang en het diplomatieke offensief volhouden?

De eerste optie houdt het risico in dat de oorlog in Oost-Oekraïne escaleert tot een internationaal conflict van het Westen tegen Rusland. Op zulke momenten van internationale hoogspanning kan er vanalles gebeuren. Eén Russische provocatie - een diepere aanval in Oekraïne, een militair incident aan een Navo-grens... - is dan voldoende om een nog veel ergere escalatie teweeg te brengen. Oekraïne bewapenen mag voor de Amerikanen dan al een soort ver-van-mijn-bedshow zijn, voor Europeanen gaat het hier om een moordend conflict dat steeds dichterbij dreigt te komen.

Het beste wat Europa kan doen is de diplomatieke druk aanhouden en de sancties tegen Rusland maximaliseren en hun werk laten doen. Die sancties zetten Russiche oligarchen wel degelijk op droog zaad en zorgen nu al voor barsten in Poetins imperium.

Europa is al zeventig jaar het continent van de vreedzame diplomatie met een terechte afschuw voor oorlogvoeren. Dat moet zo blijven. Wapens leveren aan Kiev is een bijzonder slecht idee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234