Dinsdag 14/07/2020

Standpunt

Europa is bijzonder slecht geplaatst om Trump lessen in ethiek te geven

Koen Vidal.Beeld Wouter Van Vooren

Koen Vidal is commentator bij De Morgen.

Natuurlijk is het goed dat er woensdag zoveel mogelijk mensen gaan betogen tegen de komst van de Donald Trump naar Brussel. Er zijn namelijk tientallen zwaarwichtige redenen om het beleid van de Amerikaanse president af te keuren: zijn schaamteloos seksisme, het kelderen van cruciale klimaatmaatregelen, het illegale inreisverbod tegen moslims, Trumps isolationisme, zijn pro-doodstraf-beleid en zijn passie voor een wild kapitalisme waarvan we dachten dat het na de crisis van 2008 begraven zou worden.

Verder mag Trump best weten dat ook Europeanen zijn banden met de Russen nogal bizar vinden en dat de 'Leider van de Vrije Wereld' niet enkel in zijn eigen land maar ook op het oude continent de nodige geloofwaardigheid mist om de wereld autoritair zijn wil op te leggen.

Het is evident dat koning Filip en premier Charles Michel tijdens hun korte ontmoeting met Trump de Europese grieven ter sprake moeten brengen. Ze mogen zich daarbij niet beperken tot onverstaanbaar kritisch geprevel en kunnen zich misschien laten inspireren door Duits bondskanselier Merkel, die Trump liet weten dat ze slechts onder bepaalde voorwaarden met hem wil samenwerken. Enkel als de president Europees-Amerikaanse basiswaarden als democratie, vrijheid, respect voor menselijke waardigheid en non-discriminatie respecteert, is samenwerking wenselijk, liet Merkel weten.

Niet moreel superieur

Maar tegelijk moeten we opletten dat wij Europeanen ons deze week niet moreel superieur opstellen tegenover de VS. Ten eerste omdat er aan de overkant van de Atlantische Oceaan bijzonder veel gematigde, verstandige mensen wonen die niet als Trump denken en met Europa een langetermijntoekomst willen uitbouwen. Maar ook omdat Europa bijzonder slecht geplaatst is om Trump lessen in ethiek te geven.

Ook wij bouwen aan onze zuidelijke grenzen muren en hekken om migranten tegen te houden. In feite is het Europees vluchtelingenbeleid veel dodelijker dan dat van Trump: vorig jaar verdronken er vijfduizend mensen op de Middellandse Zee zonder dat het beleid wezenlijk werd aangepast. En in landen als Hongarije, Polen en Kroatië zijn er leiders wier genegenheid ten aanzien van de rechtsstaat minstens even discutabel is als die van Trump.

Ten slotte is ook onze houding tegenover extremistische landen als Saudi-Arabië niet veel beter: Europese handelsministers gedragen zich als vurige voorvechters van de mensenrechten tot het moment dat de wapendeals met Riyad ondertekend moeten worden.

Trump verdient volgende week niet meer dan ons gejoel. Maar hetzelfde geldt voor behoorlijk wat Europese leiders.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234