Dinsdag 22/10/2019
Cathy Galle. Beeld rv

Standpunt

Er zit meer slimmigheid achter Boris Johnson dan je zou denken. Dat maakt hem gevaarlijk

“Hoed u voor slimmeriken die zich dommer voordoen dan ze zijn. Dat soort mensen heeft doorheen de geschiedenis veel kwaad aangericht.” Die uitspraak van mijn favoriete leerkracht geschiedenis uit het middelbaar spookt door mijn hoofd bij het zien van het filmpje waarin Boris Johnson, de gedoodverfde nieuwe premier van Groot-Brittannië, het over ‘painting the buses’ heeft. Voor wie het nog niet gezien heeft, zeker eens googelen.

De bijna-premier krijgt daarin een toch wel heel eenvoudige vraag voorgeschoteld: ‘Wat doet u in uw vrije tijd?’ Aangezien Boris Johnson volgens kenners over een aanzienlijk intelligentieniveau beschikt moet het mogelijk zijn om daarop te antwoorden, zou je denken. Maar Johnson reageert alsof hem de moeilijkste vraag ever gesteld wordt en begint als een kleuter te stamelen. Wat volgt is een warrig verhaal over hoe hij van houten wijnkratten dubbeldekbussen maakt en die beschildert. Die had de interviewer van dienst alvast niet zien komen.

Grappig, denkt u? Zeker. Al is de kans groot dat de heer Johnson hier een op voorhand bedacht nummertje opvoert. Dat heeft hij al wel eens eerder gedaan. U moet maar eens het artikel van BBC-presentator Jeremy Vine lezen over hoe raar ‘Bojo’ zich tot twee keer gedroeg bij een awarduitreiking van een financieel bedrijf waar hij geacht werd te speechen. De eerste keer komt hij te laat, krabbelt vervolgens enkele woorden op een kattebelletje, stormt het podium op en begint warrig aan een speech die nergens heen gaat. Door die onbeholpenheid en veel humor krijgt hij wel de hele zaal mee. Geen kat die zich nog vragen stelt waarover het inhoudelijk ook al weer hoorde te gaan.

Ingestudeerd

Vijf jaar later doet hij het hele scenario nog eens dunnetjes over. Met exact dezelfde chaos en exact dezelfde zogezegd spontane grapjes. Wat meteen bewijst dat het om een zorgvuldig op voorhand voorbereide en ingestudeerde truc gaat.

Grappig, denkt u? Niet echt. Eerder wrang. Want Boris ‘the clown’ Johnson is wel de man die een heel land en continent gijzelt, en er niet voor terugdeinst om de brexitchaos uit te buiten voor zijn eigen belang. En dat bovendien doet op basis van desinformatie, valse beloften en dus ook een zelf gecreëerd beeld van zichzelf. Dat van de wat onbeholpen, beetje warrige en bijgevolg door velen heel sympathiek bevonden pee. In een nar zit geen kwaad, waardoor die zich veel kan permitteren. Dat principe.

Nothing is what is seems bij Boris Johnson, zegt anglofiel Flip Feyten in deze krant. Er zit veel meer slimmigheid achter de persona die hij naar buiten brengt dan je zou denken. En dat maakt Johnson, de woorden van mijn geschiedenisleraar indachtig, een heel gevaarlijk man.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234