Zondag 06/12/2020

ColumnJohn John & Missy

Er zijn nog andere levensdoelen te bedenken buiten het computerscherm waar hij zo vaak naar zit te gapen

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7). Hij pent wekelijks de avonturen van zijn kroost neer. 

Als de avond gevallen is en de weg naar huis nog lang, durf je weleens wat oudere dansklassiekers als begeleidende soundtrack te kiezen. Het houdt de chauffeur wakker en geeft een zilveren tintje aan de donkere autoweg. John John, inmiddels groot genoeg om naast je te zitten, vindt het maar niks. Hij moet niet ­zeuren, want hij heeft op de heenweg TikTok-hits mogen kiezen, die hij, geheel in overeenstemming met het genre en tot lichte nervositeit van zijn vader, nooit helemaal laat uitspelen.

Pas wanneer ‘Freed From Desire’ weerklinkt, fleurt hij op. “Eindelijk een leuk nummer.” Het is zijn ‘laatste hoera’ voor vandaag. “Ga maar alvast even rusten”, zeg je, waarbij je nog altijd zorgvuldig het woord slapen ­vermijdt. Zoals je vroeger altijd deed, om te verhinderen dat hij van de weeromstuit ‘ik wil niet slapen’ zou ­roepen. Nu geeft hij meteen alle verzet op. Met een zucht draait hij zich om in de passagiersstoel. Meteen sluit hij de ogen.

Terwijl Moby en The Shapeshifters zachtjes door de boxen knetteren, kijk je naar het rustgevende tafereel van een slapend kind. Heel even is alles weer zoals het ooit geweest is. Je zoon loopt inmiddels sneller dan jij, maakt je belachelijk bij sit-ups en pompen en wordt straks vast een kop groter dan jezelf. Maar nu ligt hij daar weer zachtjes te slapen. Als een kleuter, zalig en voldaan na een mooie avond.

Het is van het filmfestival dat jullie naar huis terug­keren. Samen gingen jullie naar Soul, de nieuwe Pixar-film. Een scepticus zou zeggen dat het een avondje van niks was. Veilig opgesloten in de eigen ­bubbel zaten jullie naast elkaar te zwijgen in een verduisterde zaal. Want fluisteren ­achter een mondmasker, dat werkt niet. Van popcorn of chips was uiteraard evenmin sprake. De rode loper lag er afgesloten bij, maar het idee dat hij een rode loper kon zien waarop hij naast echte vedettes hadden kunnen lopen, vervulde John John met spanning.

Zo werd het toch een prachtige avond, concludeerden jullie allebei. Een onverwacht vader- en zoonmoment, nu het nog mag. Onuitgesproken hangt het besef in de lucht dat het wel weer nog even kan gaan duren voor jullie nog eens samen naar de cinema gaan.

Een prachtfilm is het, Soul, over een man die zijn muzikale droom najaagt, en tegelijk leert dat ook andere dromen van andere mensen het nastreven waard kunnen zijn. Als je maar bezield bent. Bezieling begint bij proeven en proberen, leg je je zoon uit, terwijl jullie door de stille Gentse straten naar de parkeergarage wandelen.

Je port hem liefdevol op zijn rug. Je zegt dat de wereld voor hem openligt. Dat er zo veel andere levensdoelen te bedenken zijn buiten het kader van het computerscherm waar hij zo vaak naar zit te gapen. Zijn reactie komt vliegensvlug. “Gamen is mijn levensdoel. Dat telt ook mee.”

Hij glimlacht triomfantelijk. Je weet dat hij de ­boodschap van de film verdraaid goed begrepen heeft. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234