Zaterdag 15/08/2020

OpiniePaul Krugman

Er staan de VS vier heel zware maanden te wachten

Paul KrugmanBeeld Reuters

Paul Krugman is Nobelprijshouder economie en columnist bij The New York Times.

Volgens Donald Trump zouden we nu een pandemie op haar retour hebben gehad en een laaiende economie. In plaats daarvan hebben we een economie op haar retour en een laaiende pandemie.

Vorige woensdag werden 50.000 nieuwe gevallen geteld in de VS. Arizona, een staat met zeven miljoen inwoners, noteert dagelijks evenveel nieuwe besmettingen als heel de EU, met 446 miljoen mensen.

Het enige goede nieuws is dat het aantal doden in Amerika blijft dalen, gedeeltelijk omdat de nieuwe golf jongere mensen treft dan de eerste, en gedeeltelijk omdat de artsen de ziekte nu beter kunnen behandelen. Maar anderzijds verloopt er tijd tussen besmetting en overlijden en heeft Covid-19 langdurige gevolgen voor wie de ziekte overleeft.

De nieuwe opstoot van Covid-19 was volledig voorspelbaar. Toen Trump de economie heropende terwijl de pandemie nog volop woedde, waarschuwden de epidemiologen voor een nieuwe golf van besmettingen. Ze hadden gelijk. De economen waarschuwde dat het herstel van de arbeidsmarkt na de versoepeling van social distancing van korte duur zou zijn en een te snelle heropening een averechts effect zou hebben. Zij hadden ook gelijk.

De cijfers die donderdag werden vrijgegeven, tonen een forse groei van de werkgelegenheid, maar we hebben nog altijd bijna 15 miljoen banen minder dan in februari. Die cijfers zijn bovendien een momentopname van de economie tijdens de tweede week van juni. Ze zeggen dus niets over de toestand na het begin van de tweede golf.

We hebben geen officiële gegevens over wat er sindsdien gebeurd is, maar diverse indicatoren in reële tijd doen vermoeden dat het herstel vastgelopen is. Het zou zelfs kunnen dat de economie weer krimpt. Nog voor de staten de versoepeling weer ongedaan begonnen te maken, waren er al sporen van een terugval. Dat komt door de angst voor besmetting: de mensen mogen de deur weer uit, maar doen het niet. Het ziet er dus naar uit dat de werkloosheid, nog altijd boven de tien procent, lang hoog zal blijven.

Het echt angstwekkende aan de huidige situatie is dat Trump en zijn mensen niets van hun coronafiasco hebben geleerd. Vorige woensdag beweerde Trump weer, zoals hij in elke fase van de pandemie heeft gedaan, dat het coronavirus “gewoon zal weggaan”. En de Trumpisten kraaien victorie over de werkloosheidscijfer van juni zonder te beseffen dat die al gedateerd zijn en de toestand in de afgelopen weken waarschijnlijk verslechterd is.

We zouden nu alles op alles moeten zetten om de tweede golf van Covid-19 onder controle te krijgen en ervoor te zorgen dat de Amerikanen de economische hulp blijven krijgen die ze nodig hebben. Maar in werkelijkheid doen we dat niet. De besmettingen en de ziekenhuisopnames zullen in de volgende weken blijven oplopen en miljoenen Amerikanen zullen cruciale economische steun verliezen.

Er staan ons vier zware, heel zware maanden te wachten.

© 2020 The New York Times Company

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234