Maandag 20/09/2021
Valerie Trouet. Beeld DM
Valerie Trouet.Beeld DM

ColumnValerie Trouet

En toen appte Branson nog snel ‘Kem e klintje, mo ’t skiet verre’ naar Bezos en Musk

Valerie Trouet is klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Arizona (VS) en auteur van Wat bomen ons vertellen.

Terwijl MacKenzie Scott in 2021 zes miljard dollar aan liefdadigheid schonk, wist haar ex, Jeff Bezos, niks beters te bedenken dan om zijn fortuin aan privéruimtevaart uit te geven. De race for space is, toegegeven, origineel en misschien zelfs overtuigend haantjesgedrag tegenover zijn billionaire tech bros. Maar jammer genoeg voor Bezos was het Richard Branson die deze week de wedstrijd won. De zeventigjarige speldde zich een regenboogspeldje op – kwestie van aan de wereld te laten zien hoe breeddenkend hij is –, appte nog snel ‘’Kem e klintje, mo ’t skiet verre’ naar Bezos en Musk en schoot zichzelf prompt 85 kilometer de ruimte in.

Daar aangekomen verklaarde hij in een videoboodschap: “Ik ben een volwassene in een ruimteschip… en ik kijk neer op onze mooie, mooie aarde.” Of Branson zich als een volwassene gedraagt, is voor interpretatie vatbaar. Het is redelijk kinderachtig dat hij nog geen jaar geleden bij de Britse overheid om een covid-bailout van 500 miljoen pond ging bedelen om dan nu de grote jan uit te hangen. In de ruimte, weliswaar.

Dit terzijde is Bransons videoboodschap op zijn zachtst gezegd ironisch. Om de 170 kilometer te vliegen die nodig waren om zijn vier minuten gewichtloosheid te ervaren, stootte Branson even veel CO2 uit als tijdens een retour trans-Atlantische vlucht in businessclass. Om tijdens die vier minuten, die de start van het tijdperk van de privéluchtvaart inluidden, dan te mijmeren over hoe mooi onze planeet aarde is en zijn boodschap ook nog expliciet te richten aan de komende generaties, ja, dat is ironisch.

Nochtans doen Branson en zijn kompanen hun uiterste best om dit staaltje van onverdroten CO2-verkwisting als duurzaam te verkopen. Net als lgbtq+-rechten is duurzaamheid namelijk ook en vogue tegenwoordig, tenminste als je het gratuit met speldjes en lege woorden kan ondersteunen. Bezos’ visie, bijvoorbeeld, is dat privéruimtevaart ons uiteindelijk zal leiden tot ruimtegebaseerde zonne-energie en het ontginnen van schaarse metalen op asteroïden in plaats van op aarde. Musk ziet het nog groter en wil Mars groen en leefbaar maken. U weet wel, eens onze huidige planeet niet meer voor iedereen bewoonbaar is door de gevolgen van onze CO2-uitstoot. Naast ironie en grootheidswaanzin zijn de heren blijkbaar ook niet vies van een snuifje ecomodernisme.

Ze verzwijgen wel dat hun visie van de mens als een multiplanetaire soort, als ze al haalbaar is, alleen haalbaar is ten koste van onze huidige planeet. Maar bon, wie tussen de regels kan lezen, weet natuurlijk dat toen Branson ‘Kem e klintje’ typte, hij het niet over zijn CO2-voetafdruk had.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234