Zaterdag 28/11/2020

Column

Eigenlijk hebben we het gedachtegoed van Tipper Gore gewoon omarmd en zelfs versterkt

Beeld DM

Op zijn berg in de Oostkantons schrijft Marnix Peeters over zijn vrijheid, vogels en zijn vrouw.

Als Facebook zo’n Johan Sanctorum na zijn post over de malversaties bij de VRT blokkeert, zei ik, wie beslist daar dan over?

Mensen van Facebook, zei mijn vrouw. Allicht pas nadat er voldoende klachten zijn binnengekomen.

Gezellig, zei ik. We schuiven een briefje onder de deur van de directeur. Maar het is toch onmogelijk voor zo’n beambte van Facebook om uit te maken of Sanctorum met zijn mening een grens overschrijdt? Een gedachte is altijd vrij. En je overschrijdt altijd wel íémands grens.

Ze kunnen niet anders dan grenzen trekken, zei mijn vrouw. Mensen zijn nu eenmaal vatbaar voor sappige ­meningen. Ze laten zich met plezier desinformeren over iets gewichtigs als covid.

Bij Facebook kennen ze dus de exacte waarheid omtrent het virus? vroeg ik.

Ze proberen de grootste aberraties ­erover te weren, zei mijn vrouw.

Maar stél dat een van de complottheorieën straks toch blijkt te kloppen, zei ik. Hoe moet je daar dán naar kijken? Sommige complottheorieën kloppen. De brand in de Reichstag was wellicht geen gewone brand. Wie dat in 1933 op z’n toenmalige Facebook had ­durven te suggereren, zou door ­Joseph Goebbels en zijn trawanten vast en zeker geblokkeerd zijn.

Om maar te zeggen, zei mijn vrouw. Mark Zuckerberg heeft nogal wat aan z’n vingertoppen. Je wilt die man z’n verantwoordelijkheid niet – je doet ’s nachts geen oog meer dicht.

Als ik morgen een roman zou plannen over covid met daarin een samenzweringsverhaal, zei ik, zou ik die plot dan op Facebook mogen toelichten?

Wellicht niet, zei mijn vrouw.

Krankzinnig, zei ik. Eigenlijk zou ­Facebook níks mogen wegfilteren.

Dan wil je niet weten wat je op je bord krijgt, zei mijn vrouw, aan ontploffende honden en racistische rotzooi.

Kan Facebook het dan niet aan de gebruikers overlaten om filters te installeren? zei ik. Dat je aanvinkt: voor mij geen ontploffende honden en geen racistische rotzooi? Want Facebook vindt Rubens ook verwerpelijk.

Dan zet je weer de poorten open voor vreselijke beïnvloeding, zei mijn vrouw. Mogelijk zijn veel jongeren — en niet alleen zij — heel vatbaar voor rotzooi.

Maar eigenlijk hebben we dan het gedachtegoed van Tipper Gore gewoon omarmd en zelfs versterkt, zei ik. De vrouw – toenmalige echtgenote van de Amerikaanse vicepresident Al Gore - die in de jaren tachtig in Amerika stickers op de platenhoezen liet plakken omdat de rappers en de deathmetallisten de jeugd volgens haar op weg zouden zetten naar dood en vernieling.

Wij klasseerden dat toen onder Texaanse achterlijkheid en wij moesten hard lachen om die malle Amerikanen, maar intussen zijn wij willoos en wel ook zo geworden: preuts, gemeen, bekrompen, jaloers, achterdochtig, kleinschalig en achterlijk. Wij zijn bang geworden voor een goed gesprek, voor een eerlijke discussie. Wij geven meningen die niet stroken met onze mening aan, in de hoop dat ze verboden worden. Wij schrijven anonieme brieven naar de Oberfeldwebel: ‘Ze zit in het achterhuis. Ga maar kijken. Een vriend.’

Allemaal in ruil voor een gratis sociaal netwerk, zei mijn vrouw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234