Woensdag 21/04/2021

ColumnJohn John & Missy

Een voorzichtige conclusie is dat kinderen zo’n quarantaine helemaal niet zo erg vinden

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

Missy zit op de passagierszetel vooraan in de wagen. In haar ene vuistje klemt ze een zuurstok, met haar andere hand veegt ze haar knuffelkonijn onder de neus. Ze kijkt door het raam en mompelt mee met iets van een Billie Eilish-imitatie, die zij kent van op TikTok en jij niet. Als het verkeer het toelaat, neem je de hand met de zuurstok in jouw hand, want de knuffel onder de neus is een teken dat er troost vandoen is.

Dit is, zo beseft je dochter, voor haar het hoogst haalbare compromis. Ze mag vooraan zitten, ze krijgt een snoepje en op de terugweg mogelijk nog eentje, de radio mag op haar lievelingszender en jullie rijden naar de drive-in. Niet om hamburgers te halen, maar om haar een coronatest te laten afleggen. Alweer. Klasgenootje ziek, alle klasvriendjes getest, gezin in quarantaine. Het is, helaas, stilaan een routine geworden.

Ook Missy vat de test zoveel mogelijk op als routine. Dat lukt tot de auto de testsite oprijdt. Even stokt haar adem, slaakt ze een behoorlijk volwassen “shit!” en springt er een traan in haar oog. Toch zal ze straks de neusfoltering moedig doorstaan. Kraniger alleszins dan die enkele keren dat ze jouw neus al mochten uitlepelen in naam der geneeskunde.

Het eerste tastbare gevolg van zo’n gezinsquarantaine is de toename van jaloezie. Want ook in tijden van sociale afstand is het druk in het middelpunt van de belangstelling. Het is geen zeldzame Pokémon-kaart, maar de ene heeft toch iets aan de hand, wat de ander niet heeft. Amper was het bericht geland dat je dochter ook na de eerste negatieve test verplicht thuis diende te blijven van school, of daar lag je zoon al halfslap op de bank. Bleek om de neus, buikpijn en een plotselinge aanval van droge hoest. Ja ja, het is al goed, jij mag ook een test.

Een tweede, voorzichtige conclusie is dat kinderen zo’n quarantaine helemaal niet zo erg vinden – of toch niet als iedereen eigenlijk gewoon gezond is. Thuis binnenblijven? Ze zouden niets liever doen. Als gieren cirkelen ze rond alle mogelijke beeldschermen. Ze weten drommels goed dat hun ouders, die ook nog werk te verstouwen hebben, niet de hele dag neen kunnen blijven zeggen. Te hopen valt wel, in alle ernst, dat we na dit jaar of deze jaren van introversie, TikTok gluren en RoBlox spelen, straks weer kinderen zien die blij buiten willen spelen en hobby’s beoefenen.

Het zal Missy op dit moment een rotzorg wezen. Uit haar ooghoek bengelt opnieuw een traan, en in haar vuist houdt ze nu een lolly. Je had, om haar bij te staan, tot drie geteld toen het wissertje de neus inging, maar het gekoter bleef nog twee ellenlange seconden langer aanhouden.

Ze zegt: “Ben ik nu het meest getest van hele gezin?” Je knikt: “Jij bent onze coronakampioen. Ik ben trots op je.” Thuis hou je die rangschikking maar beter verborgen. Je wil hier morgen niet opnieuw staan met een zoon met een buikpijntje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234