Maandag 21/10/2019

Standpunt

Een organisatie als WWF zou moeten weten dat ‘oog om oog, tand om tand’ geen oplossing biedt

Jeroen van Horenbeek. Beeld De Morgen

Jeroen Van Horenbeek is journalist bij De Morgen

Het WWF zou al jarenlang paramilitaire organisaties financieren die in hun strijd tegen stroperij mensenrechten schenden. In minstens zes landen zou sprake zijn van folteringen en seksueel misbruik. In Kameroen zou nog maar twee jaar geleden een elfjarig kind gemarteld zijn door rangers uit een door de organisatie onderhouden natuurpark. Volgens familieleden blijft hun klacht onbeantwoord.

Indien de beschuldigingen blijken te kloppen, journalisten van de Amerikaanse nieuwssite Buzzfeed hebben zich een jaar lang vastgebeten in het dossier en zwaaien met documenten waarin de wantoestanden naar voren komen, is dit een uitzonderlijk harde klap voor het WWF. En dan vooral voor de duizenden sympathisanten die geld hebben geschonken aan de geliefde organisatie met het panda-logo.

Lees ook:

Van seksuele intimidatie tot moord: WWF huurt paramilitairen in die het geweld niet schuwen.

Als het WWF goed wil doen voor mens, dier en planeet is de organisatie verplicht om ethische standaarden aan te houden die overeenkomen met die lovenswaardige doelen. Ook in de behandeling van de vijand: stropers, op winst beluste bedrijven, lokale bewoners voor wie hun eigen overlevingsstrijd belangrijker is dan die van een diersoort. Het WWF is verplicht om zijn medewerkers met de grootste zorg uit te kiezen. Aankloppen bij paramilitaire organisaties om natuurparken te bewaken, is een riskante stap. Die milities vervolgens bevoorraden met matrakken, beschermende pakken en nachtkijkers al helemaal.

Het lijkt erop dat het WWF stilletjes is vergleden in een redenering waarin geweld het best bekampt wordt met geweld.

Een begrijpelijke fout. Nu de rijkdommen van de aarde schaarser worden, lopen natuurbeschermers steeds vaker met een doelwit op hun rug. Volgens cijfers van de Britse krant The Guardian sterven elke week, ergens op deze planeet, vier mensen die proberen om hun leefwereld te beschermen. Wie in de weg durft te staan, riskeert zijn leven. Daders komen vaak straffeloos weg met hun misdaden. De Vlaamse piloot Anthony Caere, bekend van de televisiereeks Flying Doctors, getuigde in deze krant hoe hij in de Congolese jungle met drie planken een doodskist in elkaar timmerde, het lichaam van een vermoorde jonge ranger erin legde en ermee weg vloog. Alleen in het Congolese Virunga-park zijn de afgelopen jaren ruim dertig rangers vermoord.

Tegelijk blijft het een onaanvaardbare fout. Een organisatie als het WWF zou moeten weten dat een oog om een oog en een tand om een tand geen oplossing biedt. Dat lokale paramilitaire organisaties vaak, zo niet altijd, met een dubbele agenda werken. Buzzfeed belooft de volgende dagen met nieuwe onthullingen te komen. Het WWF kan maar beter beginnen nadenken over een volwassen antwoord. De huidige verklaring, waarin men zich geschokt noemt over het onderzoek, volstaat niet. De sympathisanten hebben het recht om te weten waarvoor hun geld heeft gediend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234