Donderdag 22/10/2020

OpinieOlivier Mouton

Een ‘muur van plexiglas’ lijkt Vlaanderen en Wallonië te scheiden

Na de explosie van de besmettingen in Brussel is het de beurt aan de Waalse provincies om zich zorgen te maken. Beeld Photo News

Olivier Mouton is adjunct-hoofdredacteur van Le Vif/L’Express.

Noodtoestand in Wallonië en Brussel. Na de explosie van de besmettingen in de hoofdstad is het de beurt aan de Waalse provincies om zich zorgen te maken, met uiteenlopende reacties. De Brusselse cafés zijn gesloten en Waals-Brabant en Luxemburg hebben een avondklok ingevoerd – een voorbeeld dat Luik, Namen en Henegouwen nog niet hebben gevolgd. Er is weer openlijk sprake van een lockdown. Voor dokter Philippe Laurent, voormalig directeur van het Rode Kruis, valt er geen tijd te verliezen: “Er moet een complexe lockdown in Brussel en Wallonië komen”. Maar voor de politici komt het er op aan een evenwicht te vinden tussen gezondheid en economie.

Hoe is het mogelijk dat Franstalig België harder wordt getroffen dan Vlaanderen? Waarom die ‘muur van plexiglas’ die de twee grote gemeenschappen van ons land lijkt te scheiden? De experts hebben er twee plausibele verklaringen voor.

Ten eerste lijken de mechanismen voor het beheer van de crisis, testen en opsporen, in het noorden van het land beter te werken. “Ik denk dat de testing & tracing in Vlaanderen efficiënter is dan in Brussel en Wallonië,” zegt epidemioloog Yves Coppiters (ULB). “Het virus circuleert in Vlaanderen niet minder dan in Wallonië, maar in Vlaanderen lijken ze de besmettingen wat beter te stabiliseren, wat niet wegneemt dat de toestand daar ook ernstig is.” De chaotische televisiebeelden van de wachtrijen voor testcentra die de stroom niet kunnen verwerken, maken indruk. En de huisartsen, die de opvang in de eerste lijn verzorgen, staat het water aan de lippen.

Ten tweede was de toon van het debat over virus in de afgelopen weken minder alarmistisch. Daar was een verklaring voor: het eerste ‘golfje’ in augustus concentreerde zich vooral in Vlaanderen. In het bijzonder in Antwerpen, wat voor sommige politici een aanleiding was voor gemakkelijke kritiek op de N-VA. De Franstalige experts waren bovendien meer verdeeld over het risico van een grote tweede golf. De Franstalige interfederale woordvoerder, Yves Van Laethem, sprak lange tijd geruststellende taal, terwijl vooraanstaande experts in een open brief het te strenge karakter van de maatregelen veroordeelden. Een heel groot verschil met de alarmistische waarschuwingen van viroloog Marc Van Ranst, die in Wallonië vaak onder vuur werd genomen.

Die muur van plexiglas zou dus te maken kunnen hebben met een verschil in beleid en in culturele gevoeligheid, zoals dat in ons land zo vaak het geval is. Wallonië zou lui geweest zijn en niet genoeg hebben geanticipeerd – de wraak is zoet voor de N-VA. Maar wees toch voorzichtig met te simplistische analyses: het virus heeft getoond dat het geen grenzen kent en de strijd tegen zijn explosieve terugkeer zullen we samen moeten voeren. Die plexiglazen muur lijkt hoogstens een wandje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234