Maandag 10/05/2021
Kopje voor online en editie Mark Coenen Beeld DM
Kopje voor online en editie Mark CoenenBeeld DM

ColumnMark Coenen

Een lichaam als een tempel waarmee vergeleken de Taj Mahal een baancafé lijkt

Mark Coenen is columnist.

Het sneeuwt in april en dan denkt iedereen aan Prince, want die heeft daar een liedje over. Ik kon gisteren geen sociale media betreden of daar was er weer een die er allusie op maakte. Er was maandag ook te veel wind in Varèse, maar daar hoorde ik niemand over.

Dat gebeurt daar wel meer, dus daar maakt men geen liedjes over. Alleen als het uitzonderlijk is, willen we daaraan denken. Terwijl er in Varèse iets zeer uitzonderlijks was gepland.

Ward Lemmelijn, de Tiense roeier die twee weken na zijn geboorte zonder pamper aan al 50 kilo kon duwen, ging voor iets onmogelijks: zich kwalificeren voor de Olympische Spelen in Japan, in een discipline die hij tot voor kort alleen maar kende van horen zeggen.

Van krantenjongen tot miljonair, maar dan in een wankel bootje: dat is het afgelopen jaar zijn verhaal geweest. Tot 2017 voetbalde hij, pas een paar jaar geleden ontdekte hij dat hij ook brokken kon maken in een andere sport. De kapitein van de roeiploeg van hogeschool PXL ontdekte hem en de rest is ongeveer geschiedenis.

Ondertussen verpulverde hij ook de tegenstand in de Containercup voor studenten, waarvoor hij nu opnieuw gevraagd is, maar wel om mee te doen met de grote mensen. Hij werd daarna op een drafje wereldkampioen indoorroeien en won tot veler verbazing in maart tijdens de trials de skiff bij de mannen, waardoor hij mee mocht naar Varèse. Stond op het spel: een ticket naar Japan.

Het moet geweldig zijn om te beschikken over een lichaam als een tempel waarmee vergeleken de Taj Mahal een baancafé lijkt, maar Lemmelijn boetseert zijn fysieke kracht tot een onklopbaar wapen. Tenminste, zo leek het, want in Italië liep het niet zoals men verwachtte. Of hoopte, want wat hij wilde realiseren, was voor de kenners van in het begin al een bijna onhaalbaar huzarenstuk.

De glimlachende reus kreeg om te beginnen een gele kaart omdat hij te laat was – het blijft een student – en kwam te traag uit de startblokken, waardoor hij meteen in de golfslag van de andere boten terechtkwam en op achtervolgen was aangewezen. Zijn race was voorbij voor hij echt goed begonnen was. Hij beet achteraf zijn roeispanen in tweeën van ontgoocheling.

Wat had ik hem zijn kwalificatie keihard gegund, maar ik ken dan ook niets van de roeisport. Roeien is de toepassing van een soort van relativiteitstheorie op het water: snelheid is een combinatie van kracht en techniek in het kwadraat. Dat eerste heeft Lemmelijn in schandalige overvloed, aan het tweede kan nog gewerkt, zo bleek.

Wat een opluchting, ook. Stel je voor dat je op je 23ste al aan je top zit, wat moet je dan met de rest van je leven? Ik kon op mijn 23 niet eens mijn naam juist schrijven. Prince, allemaal goed en wel, maar als niemand kijkt, neuriet Ward zachtjes mee met Novastar: ‘The best is yet to come’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234