Vrijdag 06/12/2019

Column

Een kerstboom voor 6 december: heiligschennis of niet?

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (6).

Wat zal Sinterklaas hiervan zeggen? Er rolt een golf van zenuwachtigheid over je gezin. Dat zit zo. Vader heeft alvast een kerstboom gereserveerd. De leverancier kan niet garanderen dat de betreffende Nordmann-spar pas na 6 december geleverd zal worden.

Het gezin luistert. Van de schaarse normen die jullie in gezinsverband weten te handhaven, is de regel dat er pas over kerst gepraat kan worden als Sinterklaas gepasseerd is, er een die stipt nageleefd wordt.

En nu lopen jullie dus het risico dat er al een kerstboom in de huiskamer staat te fonkelen op de avond dat de goedheilig man zijn ronde maakt. Missy treurt, John John is inmiddels stilzwijgend van zijn geloof gevallen, maar berekent voor de zekerheid toch de mogelijke impact van die boom op zijn verlanglijst. Een vergelijk wordt moeizaam bereikt: in het voorkomende geval dat er al in de nacht van 5 op 6 december een naaldboom in huis staat, zal jij een extra sorrybrief aan de sint schrijven. Missy: “Anders zal Sinterklaas erg droevig zijn omdat wij hem vergeten zijn.”

Ach, Sinterklaas. Hoeveel klappen heeft hij de jongste jaren niet moeten incasseren? Klappen van extreemrechts tuig, dat van een kinderfeest een cultuuroorlog, in plaats van een wapenstilstand maakt. Klappen van de globale vrije markt, die, omwille van efficiëntie en schaal, liever de kersteenheidsworst door de strot ramt. Klappen van de duurzaamheidsstrijders die in de sint enkel nog een feestdag van commerce en ongelijkheid herkennen. Klappen van de orthodoxe vrijzinnigen, voor wie elke mystiek een traumatiserende leugen schijnt te zijn.

Het maakt je niet uit. Sinterklaas blijft zonder veel concurrentie je favoriete feestdag. Desnoods als laatst overgebleven soldaat, op een afgelegen eiland van nostalgie, zal je strijden tegen de sintschaamte.

Er is niemand in het gezin die elk jaar weer met zoveel ijver en goesting de speelgoedcatalogi scant. Als zelfs je kinderen het allang weer moe zijn, blijf jij bladeren en vaak hangen op de bladzijden met je eigen voorkeuren van vroeger. Je kijkt naar de boerderij die je zelf nooit kreeg en vraagt je af of Missy nog tot Playmobil te verleiden is.

Misschien hou je nu nog wel meer van de sint dan toen je zelf kind was. Sinterklaas is geen feest van de leugen. Het is het feest van de liefde, van ouders voor hun kinderen. Het is een manier om te zeggen ‘Ik zie je graag’, omhuld in een wolk van theatraal mysterie en kinderlijke fantasie.

“Komt Sinterklaas echt door de schoorsteen?” Missy is er niet gerust op. Roetpiet oké, maar jullie hebben helemaal geen schoorsteen. “Sinterklaas komt langs de voordeur”, weet John John. “Hij heeft een sleutel die op elke deur past.”

Het is een uitleg waarmee de jonge zus wel weer een jaartje vrede neemt. Vooral is het een daad van grote liefde vanwege de oudere broer om het geheim te bewaren. En je weet dat het sint-erfgoed nog wel een generatie verzekerd is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234