Dinsdag 18/02/2020
Annelies De Rouck.Beeld Tim Coppens

Back in Belgium

Een hippe New Yorker die zot is van de Ronde van Vlaanderen, stel je voor

Annelies De Rouck herontdekt haar vaderland.

Vijf jaar geleden had ik een date met een Amerikaan in New York. Niks opmerkelijks, ware het niet dat hij dolenthousiast was om een Belgische vrouw te ontmoeten. Hij was een grote fan van ons land en hij keek ernaar uit om er met mij over te praten. Uhm... oké. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt.

Zijn favoriete plek in België? De Muur van Geraardsbergen! Hij had die ook al beklommen, ja. De man in kwestie was journalist en fervent wielertoerist. Een hippe New Yorker die zot is van de Ronde van Vlaanderen, stel je voor. Hij vertelde me over zijn samenwerking met het coole fietskledingmerk Rapha. Als ambassadeur van het merk is hij te zien in hun marketingvideo’s, waarin je een bende getatoeëerde hipsters wielerklassiekers ziet overdoen. Allemaal heel stijlvol en strak in beeld gebracht, niet de zwetende actieshots die we gewend zijn.

Koersen als hippe sport. Dat was iets heel nieuws voor mij. Ik ben opgegroeid naast een fietsenwinkel en de eigenaar schopte het tot mecanicien van een Belgische topploeg. Roger, de man in kwestie, repareerde alle fietsen in onze buurt, maar in het weekend ging hij de boer op met de professionals, soms helemaal tot in Dubai. 

Mijn nonkels, zelfs die met een serieuze bierton, gingen regelmatig koersen en bij mijn opa thuis werd geen enkele wedstrijd gemist. Onderweg naar de lagere school liep ik dagelijks langs een duivenmelkerscafé dat ook door wielertoeristen in afzichtelijke, felgekleurde tenues gefrequenteerd werd. De koers, dat was voor mij folklore, jeugdsentiment, fluo­kleuren en het signaal dat het kermis in het dorp was.

Met verbazing luisterde ik naar Rich, de koersende New Yorker, die onze coureurs als helden ophemelde en meer kennis van de Vlaamse geografie leek te hebben dan ik. Een bende coole New Yorkers in een Vlaams duivenmelkerscafé, ik kon het me moeilijk voorstellen. Hij wist ook veel over onze abdijbieren en blijkbaar wordt fietsen en bier drinken ook door buitenlanders als prima combo ervaren.

Bij mijn aankomst in Brussel werd de trend bevestigd. Hippe fietsenwinkels met pop-upevents van modieuze fietsmerken, ze bestaan hier ook. De favoriete sport van mijn nonkels wordt nu ook beoefend door mijn creatieve collega’s (zonder bierbuik) en mijn jeugdvriendin An wordt lyrisch als ze over haar gear begint. Zelf ben ik ook al in de verleiding gekomen om te beginnen koersen. Het lijkt me een leuke manier om mijn thuisland te herontdekken.

Dat vindt Rich ook. Het is niks geworden tussen ons, maar we bleven wel in contact. Een jaartje na onze date schreef hij mij: “Annelies, ik verhuis naar België.” Yep. Zijn werkgever stuurde hem naar Brussel. Rich woont nu met vrouw en kinderen (het kan snel gaan) in Watermaal-Bosvoorde en op Instagram leert hij mij nog steeds de mooiste plekjes van ons land kennen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234