Zaterdag 04/07/2020
Beeld ANP XTRA

Taalblog

Een app die vrouwen minder vaak 'sorry' laat zeggen? Sorry, geen behoefte aan!

Schrijfster Ann De Craemer heeft een taalblog op deze site. Rode draad: haar fascinatie voor taal. Van spreekwoorden tot verspreking; van kromtaal tot heerlijk helder; van Middelnederlands tot smileys. Vandaag: de Just Not Sorry-app.

Wat als beroemde oneliners uit de wereldgeschiedenis niet door een man maar door een vrouw waren uitgesproken? Dat is het uitgangspunt van een satirisch stuk dat de Amerikaanse columniste Alexandra Petri in oktober vorig jaar voor The Washington Post schreef. Petri bedenkt meer bepaald hoe die oneliners hadden geklonken wanneer een vrouw ze tijdens een vergadering zou debiteren. Want, vindt ze, op die momenten zijn vrouwen te voor- en omzichtig; brengen ze te veel nuance aan en gebruiken ze te vaak het woord 'sorry'.

"The only thing we have to fear is fear itself" (Franklin D. Roosevelt) zou uit de mond van een vergaderende vrouw volgens Petri zo klinken: "I have to say - I'm sorry - I have to say this. I don't think we should be as scared of non-fear things as maybe we are? If that makes sense? Sorry, I feel like I'm rambling." En het resolute "I will be heard" (William Lloyd Garrison) zou zich als volgt laten vertalen: "Sorry to interrupt. No, go on, Dave. Finish what you had to say."

Ann De Craemer.Beeld Eric De Mildt

Dat vrouwen vaker 'sorry' zeggen dan mannen en dat beter niet zouden doen, is ook het uitgangspunt van de Just Not Sorry-app, die twee weken geleden werd gelanceerd. De Amerikaanse Tami Reiss ontwikkelde de app met als doel de mails van vrouwen 'mannelijker' te maken. Termen die de eigen autoriteit onderuithalen, worden onderlijnd. De Just Not Sorry-extensie herkent 'zelfvernederende' woorden in berichten als 'ik ben geen expert' of 'eigenlijk' of 'ik denk dat'. Als je daarna je muis over de woorden beweegt, krijg je uitleg en advies over waarom bepaalde woorden niet bruikbaar zijn. Zo zou 'sorry' je ongeschikt maken voor leiderschap. "Het wekt de indruk dat je weinig zelfvertrouwen hebt. En dat is niet handig als je met collega's communiceert over een goede strategie of als je investeerders zoekt voor je werk", aldus Reiss in een gesprek met Slate. De app, te downloaden in de Chrome App Store en te gebruiken in Gmail, is voorlopig alleen beschikbaar voor wie in het Engels mailt.

Moeten vrouwen nu vol ongeduld wachten op een Nederlandstalige versie? Ik vind van niet. (Als ik een man was, zou ik volgens de Just Not Sorry-app gewoon 'Nee!' moeten schrijven.) Een app die verkondigt dat de manier waarop werkende vrouwen communiceren slecht is, zegt triomfantelijk dat we in een mannenwereld leven en dat je moet schrijven en klinken als een man om het te maken. Wat een achterhaalde boodschap!

Wat is er trouwens mis met beleefdheid? 'Sorry' durven zeggen is vooral een teken van empathie - en empathie sluit zelfzekerheid niet uit. Met woorden als 'ik denk dat' of 'eigenlijk' laten blijken dat je iets misschien niet helemaal goed ziet, getuigt bovendien van nuance en daarom van meer intelligentie dan wanneer je iets onomwonden formuleert en meteen de deur dichtgooit. En waarom zouden mensen per se altijd zelfzeker moeten overkomen? In een harde maatschappij zijn degenen die zich kwetsbaar en onzeker durven op te stellen net de sterkste individuen.

Een app waar ik wél graten zou in zien, zou mensen (vrouwen én mannen) bij het versturen van een mail vragen of ze datgene wat ze net in hun mail hebben geschreven ook in het echte leven zouden durven te zeggen. Veel meer dan vrouwen die te vaak 'sorry' of 'ik denk dat' gebruiken, stoort de brutaliteit van mailers die hun fatsoen bij de voordeur hebben achtergelaten. 'Fatsoen is de nieuwe punk', zegt cabaretier Michael Van Peel deze week in Knack. Wel ja. Dus, sorry, mevrouw Reiss, maar een 'Would You Say This In Real Life'-app had ons een betere dienst bewezen dan de 'Just Sorry'-app.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234