Zaterdag 15/08/2020
Beeld DM

ColumnAya Sabi

Door voortdurend te reageren op extreme uitspraken, maken we hen alleen groter

Aya Sabi is columniste en auteur van de verhalenbundel ‘Verkruimeld land’. Zij verzorgt deze week dagelijks de zomercolumn.

Een paar dagen geleden schreef ik over racisme in Vlaanderen (DM 7/7). Het systeem zegt: ‘Blijf beneden of klim in stilte’, zo beschreef ik het. Een bepaalde politicus reageerde daarop met dat ik beter het vliegtuig kon nemen naar waar ik vandaan kwam als het hier zo onleefbaar is. Dat zou ecologisch echt onverantwoord zijn want ik kan ook gewoon de trein naar Limburg nemen, maar bovenal bevestigt hij met zijn reactie juist elke letter die ik in mijn column schreef: ik had moeten zwijgen. Actief burgerschap en kritisch nadenken, een bijdrage leveren aan de Nederlandstalige literatuur naast een fulltime, universitaire studie en zelfstandige in bijberoep zijn, wordt opeens ‘in een slachtofferrol kruipen’ als je bruin bent, of moslima.

Ik had hier op kunnen reageren, maar ik heb gezwegen, ik heb op Twitter alle reacties die over zijn uitspraak gingen genegeerd, want ik wist dat dat precies was wat hij wilde. En het was niet wat ik nodig had, ik heb andere dingen aan mijn hoofd. Zijn uitspraak zorgt niet voor extra motivatie of minder moed. Het is zoals de wind die langs een berg blaast: er beweegt niets. Er waren wel anderen die het nodig vonden om te reageren. Dat vond ik jammer.

Een paar weken geleden ontstond er opnieuw Twitter-commotie over nog een extreme uitspraak van hem. Ik vind het vreemd dat mensen verbaasd zijn. Dat is nu eenmaal wat extremen doen: ze zeggen extreme dingen en hoe meer reactie daarop komt, hoe beter. Het algoritme maakt geen verschil tussen negatieve en positieve aandacht. Hij wordt alleen maar groter. Zo toont hij ook aan zijn achterban hoe gevoelig het politiek correcte midden is geworden, hoe hij er tegenin durft te gaan en zegt wat eigenlijk niet gezegd mag worden, van een gevaarlijke politicus die een bedreiging is voor de democratische macht, verandert hij in een verzetsheld voor zijn steeds groter wordende achterban.

De verontwaardiging blijft – van racistische, seksistische uitspraken tot spellingsfouten – en misschien is het nodig om je hier tegen uit te spreken, maar ik geloof daar niet meer in. Zo blijven we in de eerste plaats reageren op extremen, waardoor we de belangrijke discussies ofwel niet voeren ofwel op een gepolariseerde manier voeren. Maar vooral: als we niets anders doen dan hen de aandacht schenken waar ze om vragen, hen zendtijd en interviews gunnen, hun tweets citeren, dan moeten we ook niet verontwaardigd zijn dat ze steeds groter worden tijdens verkiezingen, dat regeringspartijen met ze willen regeren alsof het om een sociaal experiment gaat en niet om mensenlevens die direct beïnvloed worden door politieke keuzes. Zo zijn wereldoorlogen ontketend en miljoenen mensen gestorven. Zij mogen niet het nieuwe normaal worden.

Daarom: reageer minder. Creëer zelf meer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234