Woensdag 20/11/2019

Standpunt

Documentaire 'Leaving Neverland' lapt een oeroud en essentieel journalistiek principe aan de laars

Cathy Galle is journalist bij ‘De Morgen’. Beeld KOS

Cathy Galle is journalist bij De Morgen.

De VRT wil ‘omzichtig omgaan’ met muziek van Michael Jackson. Bij het spelen van de songs op de radio zal de presentator verwijzen naar de controverse rond de documentaire Leaving Neverland. Daarin vertellen twee mannen, ondertussen 35-plussers, hoe ze als klein jongetje jarenlang seksueel misbruikt werden door de King of Pop.

Dat ‘een en ander’ niet in de haak was met Wacko Jacko wisten we natuurlijk al langer. Hij hield er tijdens zijn leven hechte vriendschappen met jonge kinderen op na. Meerdere keren werd hij ook beschuldigd van kindermisbruik. Nooit werd dat bewezen. Al bleef altijd wel een licht aangebrande geur achter. 

Ook nu zijn er geen harde bewijzen. En over de documentaire, die vrijdag bij ons te zien is op Canvas, is veel te zeggen. Ze wordt gepresenteerd als een journalistiek onderzoek, maar lapt een oeroud en essentieel journalistiek principe compleet aan de laars: woord en wederwoord. De documentaire bestaat alleen uit de getuigenissen van de twee mannen en hun familie. Jackson zelf is al tien jaar dood en kan zich niet verdedigen. Ook zijn familie komt niet aan het woord. Geen wonder dus dat de controverse vooral blijft steken in een welles-nietesspelletje: heeft hij aan die jongetjes gezeten of niet?

Dat de documentaire tot die vraag gereduceerd wordt, is een gemiste kans. Leaving Neverland zou zo veel meer kunnen zijn. Ze toont hoe complex dossiers van kindermisbruik kunnen zijn. Kindermisbruikers zijn in veel gevallen geen geweldenaars die een slachtoffertje grijpen en zich eraan vergrijpen. Het ‘spel’ wordt vaak veel subtieler gespeeld, wat het voor de betrokken kinderen nog traumatischer maakt.

Lees ook:

Kun je wel vlotjes ‘Billie Jean’ draaien als je weet dat een kindermisbruiker de auteur is?

De documentaire toont hoe slachtoffertjes loyauteit en zelfs liefde kunnen voelen voor de dader, die voor hen uitzonderlijke aandacht heeft. Hoe hun band heel hecht kan zijn en jarenlang kan duren. Hoe moeilijk het voor slachtoffertjes is om zich los te maken, want ze voelen zich medeverantwoordelijk voor wat er gebeurde. Hoe ze zelfs in staat zijn hem vrij te pleiten voor de rechter, wat een van de mannen uit de documentaire bij een eerdere rechtszaak tegen Jackson in 2005 ook deed. Omdat een kinderbrein in staat is een eigen versie van de waarheid te maken als die waarheid te erg is. Kwestie van het leefbaar te houden.

We gaan nooit weten wat echt is en wat niet. Daar zou het ook niet om mogen gaan. Denk Wacko Jacko weg uit deze documentaire en je krijgt een aangrijpende kroniek over de mechanismen van kindermisbruik. Daarover zou het debat moeten gaan. Meer dan over de vraag of we de liedjes van Michael Jackson nog mogen draaien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234