Woensdag 22/01/2020

Standpunt

Dit nieuwe incident is een dramatische en gevaarlijke evolutie voor de Amerikaanse democratie

FBI-directeur James Comey. Hoe groot is de schade die hij aanrichtte? Beeld AP

Koen Vidal is commentator bij De Morgen.

Net wanneer je denkt dat er een einde is gekomen aan het surrealisme van de Amerikaanse verkiezingsstrijd, komt er opnieuw een onverwachte schok die heel het gebeuren voor de zoveelste keer op een freakshow doet lijken.

Dat is wat er gebeurde nadat FBI-directeur James Comey vrijdag bekendmaakte dat hij opnieuw e-mails van Hillary Clinton aan het onderzoeken is. Hoewel Comey in de zomer nog had verklaard dat hij Clinton niet zou vervolgen voor het onbezonnen gebruik van haar privémailadres voor regeringscommunicatie, vond de FBI-chef het nodig om op amper negen dagen van de verkiezingen het dossier opnieuw te openen.

Koen Vidal. Beeld Jef Boes

Over het waarom blijft Comey bijzonder vaag: de onderzochte mails hebben blijkbaar te maken met het seksschandaal van oud-Congres-lid Anthony Weiner. Die zou obscene foto's hebben gestuurd naar een 15-jarig meisje. Weiner is de ex-man van Huma Abedin, Clintons vertrouweling. Wat Clinton met Weiners escapades te maken zou hebben, dat zegt de FBI-chef er niet bij.

De toekomst zal uitwijzen of Comey's beweegredenen oprecht en deontologisch zijn of politiek geïnspireerd. Want binnen de FBI en de Amerikaanse Justitie zijn er duidelijke richtlijnen die aangeven dat een politiebaas of een rechter bijzonder omzichtig moet omspringen met een actie die invloed kan hebben op het verkiezingsproces.

Feit is wel dat dit incident evengoed uit de hoed van Donald Trump had kunnen komen. Een tegenstander in diskrediet brengen door zoveel mogelijk rook te creëren: Trump heeft een patent op dit soort manoeuvres. En wanneer de rook eindelijk is opgetrokken en blijkt dat er eigenlijk niets aan de hand was, is het vaak te laat voor de tegenstander.

Dit zou wel eens het lot kunnen worden van Clinton. De kans dat deze kwestie pas opgehelderd raakt na verkiezingsdag is groot en dat betekent dat Clinton met een handicap de eindsprint moet aanvatten. Pas op 8 november zal blijken of de schade die Comey aanrichtte al dan niet fataal was voor Clinton.

Voor de Amerikaanse democratie is dit een dramatische en ook gevaarlijke evolutie. Terwijl Trump al maandenlang zegt dat de verkiezingen vervalst worden, hebben nu ook de Clinton-kiezers een reden om zwaar te twijfelen aan de eerlijkheid van de stembusgang. In beide kampen neemt het aantal mensen dat in vals spel gelooft toe. De VS beleven een historisch dieptepunt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234