Donderdag 04/06/2020

StandpuntRoel Wauters

De VRT is meer verdeeld dan ooit. De effectiviteit is zoek

Roel Wauters is journalist bij De Morgen.

“De effectiviteit in het directiecomité is zoek.” Het is een understatement om de huidige crisis aan de VRT-top te beschrijven. Ironisch genoeg komen de woorden van CEO Paul Lembrechts zelf, toen die begin december directeur media en productie Peter Claes wilde buitenwerken. Het resultaat was een onverkwikkelijke saga die deze week finaal leidde tot het ontslag van Lembrechts zelf.

De CEO wilde zijn nummer twee buiten en zette daarvoor alle middelen in. Samen met de vier andere directeurs stelde Lembrechts een dossier van 26 pagina’s samen tegen Claes, met daarin beschuldigingen van manipulatie en deloyaal gedrag. Claes zou ook een miljoenencontract achter de rug van zijn collega-directeurs hebben afgesloten. Alleen, het dossier woog juridisch te licht en geraakte niet voorbij het (politiek benoemde) renumeratiecomité. Een ongeziene inschattingsfout voor een man die nochtans genoeg ervaring heeft op het allerhoogste niveau.

Lembrechts duwde nog door, met een moddercampagne aan het adres van Claes. Er volgde ook een strategisch gelekte mail aan de leden van de raad van bestuur, waar de vijf directieleden zich tegen Claes kantten. Opnieuw zonder succes. De nummer twee bleef gewoon zitten. Het gerommel aan de top was uitgedraaid op een open oorlog. Een verzoeningspoging? Gedoemd om te mislukken. Lembrechts liet aan mediaminister Benjamin Dalle (CD&V) geen andere keuze dan hem te ontslaan. “Bijna anderhalve maand heeft hij zijn directiecollege geparalyseerd”, zegt Dalle daarover. “Sorry, die mist de geloofwaardigheid om de VRT te leiden.”

Niet dat Claes zonder zonde is. Bij de verzoeningspoging kwamen ook zijn kwalijke kantjes (opnieuw) naar boven. Maar hem op deze manier proberen buitengooien was zonder meer amateuristisch. Interim-CEO Leo Hellemans moet nu verder met directeurs die elkaars bloed kunnen drinken. Dat worden gezellige vergaderingen van het directiecollege. 

Wat meer is, ook de werkvloer geraakt verdeeld. Dat komt aan de oppervlakte door de aangekondigde staking maandag. Steeds meer stemmen, zoals MNM-presentator Tom De Cock, zetten zich af tegen die actie en willen gewoon hun werk doen.

De crisis aan de top kan op geen slechter moment komen voor de VRT. De directie moet nu met de Vlaamse regering de beheersovereenkomst onderhandelen die de toekomst van de openbare omroep voor de komende jaren vastlegt. Geen eenvoudige opdracht, met forse besparingen in het vooruitzicht. De overige directieleden wilden Claes buitengooien voor de echte gesprekken op gang kwamen, kwestie van eensgezind aan de start te komen. Anderhalve maand later is de VRT meer verdeeld dan ooit. De effectiviteit is zoek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234