Zondag 20/10/2019
Zo moet het nieuwe park op de gedempte zuiderdokken eruitzien. Beeld kos

Column

De vernieuwde Zuiderdokken: beter dan gratis parkeren

Guillaume Van der Stighelen is de auteur van Echt en columnist.

Antwerpen krijgt een 'Central Park aan de Schelde' (DM 9/2).

Central Park, dat is een enorm park in New York, midden in het eiland Manhattan. Er zijn rotsen en meren, en het heeft een eigen biotoop met een verrassende variëteit aan roofvogels.

Er staan rijen paardenkoetsen aan te schuiven die je een romantische rit aanbieden, om samen met je geliefde te genieten van de grootsheid van het park dat de omliggende wolkenkrabbers herleidt tot Lego-constructies, verborgen achter het lover van eeuwenoude bomen. Er worden fietstochten per groep aangeboden. Van de Apple-store over het Plaza naar Harlem waar Bill Clinton zijn optrekje had. Een halve dag ben je onderweg.

Maar je kunt ook een beetje wandelen over de paden. Samen met de dogwalkers die de hondjes uitlaten. Van mensen die het te druk hebben met druk bezig zijn. Je zet je neer op een bank die je kent uit de film en je kijkt rond. Er komen grijze eekhoorns op je af. Met die typisch New Yorkse houding: wie niks durft, die niks krijgt.

Ze kijken je aan met een blik van geef maar. Ze weten dat je denkt dat je een wereldburger bent. Dat je jezelf heel wat vindt omdat je in de aanbieding een vliegtuigticket wist te bemachtigen om verpakt als sardienen, en vaker gecheckt dan een donkerhuidige in een bleke BMW in Borgerhout, te landen op een luchthaven die genoemd werd naar een president die er te goed uitzag om onbeschoten te blijven.

Een eekhoorn van Central Park heeft je door. Hij ziet je van ver aankomen. Eén blik op de industriële strijkplooien van je T-shirt van Moma en hij weet: die halve beefburger is van mij.

Guillaume Van der Stighelen. Beeld Karoly Effenberger

Central Park.

Simon en Garfunkel hebben er een concert gegeven. Elk meisje dat in de jaren 70 op bezinningsdagen ging, hopend in haar diepste iets te voelen bewegen, heeft die plaat. Een dubbelelpee. Feeling Groovy. Heel gevoelig. Tussen struiken verderop ligt een mozaïek. 'Imagine'. Elk jaar op twintig december komen jongens en meisjes daar samen om 'The Long and Winding Road' te zingen. Waarna alle voorbijgangers 'Let it be' willen horen.

Als de zon schijnt wacht je op een stortbui om met een krant boven je hoofd weg te lopen zoals Woody Allen en Diane Keaton in Annie Hall.

Central Park. Driehonderdvijftig hectaren groot.

Dat krijgen we dus in Antwerpen. Beetje minder groot, dat wel. De Zuiderdokken zijn maar negen hectaren, of één vijftigste van Central Park. Maar goed, de Boerentoren is ook niet echt de Empire State Building, en dat heeft de Antwerpenaar nooit tegengehouden om het de eerste wolkenkrabber van Europa te noemen.

Maar zelfs al gebeurt er in dat nieuwe park maar één vijftigste van wat er in het echte Central Park gebeurt, dan nog zal het beter zijn dan gratis parkeren. En wie weet hebben meisjes binnen dertig jaar onder hun hoofdkussen een memory stick liggen met daarop Mathieu & Guillaume, levend in Park Zuid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234