Zondag 16/05/2021
Tom De Smet Beeld DM
Tom De SmetBeeld DM

StandpuntTom De Smet

De slachtoffers van 22 maart moeten eindelijk de steun van de overheid krijgen die ze verdienen

Tom De Smet is chef nieuws bij De Morgen. @TDSmet_DM

Hij was wat ongepast, de tweet van Theo Francken woensdag. De voormalige staatssecretaris postte een artikel over het feit dat terreurslachtoffers, op beslissing van justitieminister Vincent Van Quickenborne, voortaan coaches krijgen die hen moeten bijstaan. Het smalend commentaar van Francken daarbij: “5 jaar later...”.

De ex-staatssecretaris vergat daarbij te vermelden dat hij en zijn partij in de regering zaten toen de aanslagen van 22 maart 2016 plaatsvonden. En dat ze tot eind 2018 deel uitmaakten van die regering. Het is niet dat er in die periode vanuit de overheid bijzonder veel inspanningen zijn geleverd om de slachtoffers van 22 maart bij te staan. Daarna overigens ook niet.

Want uit de getuigenissen van slachtoffers en nabestaanden die De Morgen verzamelde blijkt dat van de dure beloftes van onze politici na de aanslagen weinig in huis is gekomen. De slachtoffers zouden “niet aan hun lot overgelaten worden”, maar in werkelijkheid verdwaalden velen van hen de voorbije jaren in een doolhof van vaak kille procedures en administraties.

Zo heeft Roberto Spitzer, die gewond raakte in Zaventem, volgens de verzekeringen wel maar volgens een federale instelling net niet recht op een herstelpensioen. Gevolg: een procedureslag die nu al vijf jaar duurt. Ze behandelen je alsof je een dief bent die de staat wil oplichten, zegt Spitzer. De Amerikaanse Cameron Cain, die haar partner verloor op de luchthaven, klaagt dan weer aan dat niemand zich over de nabestaanden ontfermde. De meeste getuigen die De Morgen sprak zijn het over één ding eens: er was in de nasleep van de aanslagen een gebrek aan menselijkheid.

Ter verdediging van onze overheid wordt weleens gezegd dat de aanslagen van 22 maart ongezien waren, en dat er geen kant-en-klaar draaiboek lag. Maar dan nog blijft de vaststelling dat de hulp aan slachtoffers en nabestaanden de voorbije jaren nooit een absolute topprioriteit werd. Deze week nog maakte de regering bekend dat het garantiefonds, dat terreurslachtoffers snel hulp zou toekennen en vervolgens de kosten zou recupereren bij de verzekeringen, er niet komt. Dat is niet minder dan een kaakslag voor alle slachtoffers van 22 maart. Het maakt van de beloofde coaches een doekje voor het bloeden.

Maandag is het exact vijf jaar geleden dat de bommen in Maalbeek en Zaventem onnoemelijk veel leed veroorzaakten. 32 onschuldigen stierven, 340 mensen raakten gewond. Door de coronamaatregelen vindt er geen grootschalige herdenking plaats. Dat is spijtig, omdat een publieke erkenning van dat leed louterend kan werken. Maar belangrijker is dat de slachtoffers van 22 maart eindelijk de steun van de overheid zouden krijgen die ze verdienen. Beter laat dan nooit. Ook al is het al ‘5 jaar later...’.

De strijd tegen terreur voeren betekent ook: er zijn voor wie er slachtoffer van werd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234