Maandag 18/11/2019

Opinie

De Ronde is een beetje magie kwijt

Meerbeke, 2 april 1989. Edwig Van Hooydonck wint als knaap van 22 zijn eerste van twee Rondes. Beeld TONNOIR

Edwig Van Hooydonck won twee keer De Ronde van Vlaanderen ('89 en '91), telkens met een beslissende demarrage op de Bosberg. Hij schreef deze bijdrage samen met zijn zoon Dante.

Niemand moet ervan overtuigd worden dat de Ronde Van Vlaanderen bij mij in de bovenste schuif ligt. Meer dan een eeuw oud maar levendiger dan ooit.

Met het nieuwe parcours is de wedstijd wel een beetje magie kwijt. Tot 2011 was de Ronde onvoorspelbaar, jaarlijks hadden zo'n twintig renners recht om te dromen op dat ene gouden streepje achter hun naam. Op de Muur of in de laatste rechte lijn kon je het laken vanuit een verloren positie toch nog naar je toe trekken. Onverwachte wendingen zoals bij Stefan Wesemann, Gianluca Bortolami en Nick Nuyens bevestigen dit.

Het kransje der topfavorieten in de honderdste editie telt echter nog maar een zestal namen. Rechtstreekse oorzaak is Wouter Vandenhaute en zijn Flanders Classics. Omdat koken geld kost verlegden ze de aankomst naar Oudenaarde. Het voorspel is in vergelijking langer en de finale explosiever. Het slotstuk is slopend. De opeenvolging van onder andere Koppenberg, Oude Kwaremont en Paterberg zal slechts een elitair groepje overleven.

Hoe dan ook wordt deze ivoren editie interessant. De klassieke notabelen, die al het hele jaar op het voortoneel verschenen, zullen de Ronde onder elkaar betwisten. Hopelijk kan een outsider zichzelf overstijgen en hen het vuur aan de schenen leggen.

Commercieel gaat het de Ronde vermoedelijk ook voor de wind. Bedrijven sponsoren met plezier, de mondiale sportwereld kijkt vandaag naar de Vlaamse Ardennen. In verhouding vermoedelijk hun goedkoopste investering om in primetime op de buis te komen. Tevens benutten ze het parcours ook naar zijn volledige potentieel. De plaatsjes in een van de talrijke vip-dorpen zijn duur, ondernemer Willy Naessens poot er aan de aankomst een feesttent weg en aan de drankstanden van Coca-Cola is het lang aanschuiven voor een pint of cola. De mensen willen niets missen van onze klassieker.

Maar op het einde van dit alles compenseert niets het duo Muur-Bosberg. Regelmatig word ik nog aangesproken over mijn Rondes in '89 en '91. Tweemaal besliste ik er de strijd door weg te rijden op de Bosberg. De eerste keer was onverwacht, een jonge knaap van 22 met een wild fantasietje aan de derde lantaarnpaal. Met niets te verliezen ging ik aan op de kasseien. Het monnikenwerk van de winter ervoor hielp me erbij, dankzij een geïmproviseerde trainingslus met mijn broer kende ik er elke kassei en elke put als mijn broekzak. Eenmaal aangekomen wist ik niet wat me overkwam.

De tweede keer was helemaal anders. Met meer zelfvertrouwen ging ik naar het rendez-vous aan de derde paal. Daar aangekomen ging ik op de trappers staan om pas op de top mezelf weer in het zadel te laten zakken. En vanaf daar verschillen mijn twee edities weinig. Solo, handen in de beugel en vechtend voor elke seconde op de achtervolgers. Ik wou zo snel mogelijk aankomen in mijn Beloofde Land, de Hallebaan in Meerbeke.

Eén keer draaide het echter niet in mijn voordeel uit. In 1992 reed er een kopgroep weg. Een kwartet onder wie winnaar Jacky Durand en de Zwitser Thomas Wegmüller zouden die dag tot 23 minuten (!) voor de topfavorieten uit rijden. Het was een zeldzame keer dat het peloton zich had verkeken op het hardrijderstalent van de Zwitser. Een zonderling figuur die de hele dag een egaal hoog tempo kon rijden zonder zich te bekommeren om winst of verlies. Die dag zou ik als derde aankomen, een gemiste kans om mezelf bij het selecte groepje der drievoudig winnaars te voegen.

Al deze factoren samen maken de Ronde een unieke en onvoorspelbare wedstrijd.

En dat is de magie van de Ronde.

Edwig Van Hooydonck.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234